El cultivo de cáñamo podría cambiar la agricultura de Florida


La firma de la Ley Agrícola de EE. UU. de 2018 abrió la puerta para el cultivo de cáñamo en todo el país, recuperando un cultivo que alguna vez fue ampliamente cultivado hace décadas para una variedad de usos en todo el país.

Tomó un par de años eliminar el programa estatal, pero aquí en Florida, han estado emitiendo licencias de cultivo de cáñamo durante aproximadamente dos años. En ese momento, la nueva planta ayudó a marcar el comienzo de un sector completamente nuevo de la industria agrícola y, a su vez, dio nuevas esperanzas a los agricultores.

«Hay algo realmente tangible en poder poner las manos en la tierra y trabajar con una planta viva», dice Jammie Treadwell, copropietaria de Treadwell Farms en Umatilla.

Treadwell proviene de una larga línea de agricultores de Florida. «Más de 100 años de experiencia agrícola en ambos lados, desde el cultivo de cultivos en hileras como la okra para Campbell Soup Company hasta el funcionamiento del molino local en el Panhandle», explicó.

Después de una intensa investigación, ella y su padre Glen dieron un salto de fe para tratar de cultivar cáñamo, algo, para todos los efectos, completamente nuevo en el estado.

“Cuanto más aprendí sobre la planta y toda su variedad de usos, y cómo podríamos tomar nuestras habilidades y experiencia y aplicarla en algo que ayudaría a extender la agricultura de Florida a la siguiente fase con un nuevo cultivo. Simplemente se convirtió en aprender tanto como podamos para poder participar”, dice Treadwell.

Está en Treadwell Farms en el condado de Lake, donde las reliquias del cultivo de cítricos del pasado ahora se están reutilizando para cultivar esa nueva cosecha.

En dos años, construyeron una granja funcional y una instalación de procesamiento, cosechando cáñamo varias veces al año y creando productos como lociones, tinturas y gomitas de CBD, todos hechos en Florida.

Treadwell cree que solo están rascando la superficie sobre qué tipos de productos podrían fabricarse utilizando la planta.

Desde 2020, el estado ha emitido más de 800 permisos de cultivo de cáñamo, que se encuentran en 65 de los 67 condados de Florida . Se han aprobado 30,000 acres de tierra para cultivar cáñamo.

«Ha sido un desafío, pero ha sido divertido», dice Treadwell, quien señala que las luchas habituales con un comercio intrínsecamente difícil como la agricultura todavía están presentes, además de un suministro inundado de productos de CBD que han dificultado las cosas, aunque ella cree que el las mareas están cambiando en este último.

Treadwell también cree que este nuevo cultivo está brindando nuevas esperanzas a los agricultores del estado, llamando aquí la experiencia de trabajar con otros agricultores de cáñamo advenedizos, «gratificante».

“Soy un floridano de toda la vida. Quiero vernos crecer y desarrollar nuestras comunidades. Pero no quiero que la agricultura quede fuera. Creo que todos perdemos si todo es un desarrollo de viviendas, y todavía no hay granjas locales donde podamos obtener alimentos y productos locales, incluido el cáñamo”, dice Treadwell.

El estado de Florida requiere una serie de pruebas para garantizar que las plantas de cáñamo, los productos de CBD y los alimentos infundidos sean seguros y no intoxicantes.

Puede saber si el producto que está buscando comprar ha sido cultivado y probado aquí si tiene una etiqueta que dice «Fresh from Florida».

https://bit.ly/2AxMIXp

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