El interés en la fibra de cáñamo aumenta a medida que los agricultores miran hacia 2021


En 2020, la producción de cannabinoides sin duda continuó robando el espectáculo del cáñamo. Según una encuesta reciente de la firma de análisis de mercado Hemp Benchmarks, casi el 90% de los productores optaron por cultivar cáñamo para cannabidiol (CBD) o cannabigerol (CBG).

Pero la emoción ha estado hirviendo a fuego lento para otro segmento del mercado del cáñamo: la fibra de cáñamo.

Con el potencial de producir tanto líber como vástago que puede ser la base de miles de productos, la fibra de cáñamo es una gran promesa para la industria, y es donde muchos líderes de la industria creen que se encuentra el futuro del cáñamo a largo plazo.

La industria de la fibra de cáñamo está todavía en su infancia , quizás más que cualquier otra facción del cáñamo. Un informe de mayo de la firma de precios e investigación The Jacobsen encontró que las variedades de fibra de cáñamo representaron solo el 2.5% de la superficie total plantada en 2020. Un informe más reciente de noviembre de PanXchange, un proveedor líder de precios de referencia en la industria del cáñamo de EE. más alto en alrededor del 8%. Independientemente, las agencias estiman que fue el segmento de cáñamo menos popular entre los agricultores.

Es probable que la falta de popularidad se deba a los precios inmaduros: los agricultores de fibra de cáñamo informaron obtener un promedio de $ 0.12 por libra de biomasa de “cáñamo verdadero” (tallos de cáñamo), según PanXchange.

Pero como afirma The Jacobsen en su informe, «una vez que las empresas con productos listos para el mercado busquen contratos para fibra de cáñamo en bruto, la superficie podría aumentar drásticamente en un período de tiempo muy corto».

Victorias por fibra

Este año se vieron innumerables avances en la industria de la fibra a medida que más investigadores estadounidenses comenzaron a estudiar las variedades de fibra y la tecnología para procesarlas. Por ejemplo, en la Universidad de Kentucky, el director interino de programas de cáñamo, Bob Pearce, recientemente expandió las pruebas de campo de fibra de la universidad a un área geográfica más amplia para incluir más de una docena de variedades. Y Mark Sunderland, director de innovación de Hemp Black, una empresa de tecnología de cáñamo y subsidiaria de Ecofibre, y vicepresidente de innovación y tecnología de la Universidad Thomas Jefferson, desarrolló recientemente una forma de procesar el cáñamo en partículas. Estas partículas actúan como «un bloque de construcción para nuevas fibras y nuevos hilos en el futuro para que estos materiales puedan incorporarse a la cadena de suministro comercial existente», dijo Sunderland.Productor de cáñamo en febrero.

Organizaciones como el Consejo Nacional del Cáñamo Industrial (NIHC) también se han embarcado en un par de iniciativas este año para llevar todo el cáñamo, particularmente para sus usos industriales, al centro de atención. NIHC recientemente llegó a un acuerdo de costo compartido con el USDA para estudiar los mercados extranjeros, desarrollar una presencia en el mercado internacional y prestar apoyo financiero a empresas individuales. La organización también está trabajando con la Asociación de Industrias del Cáñamo para establecer un programa nacional de verificación del cáñamo para promover aún más la industria.

“A medida que avancemos con esos dos programas promocionales, creo que en general fortalecerá la marca de cáñamo, lo que dará a los agricultores más oportunidades de cultivar y vender”, dice Larry Farnsworth, vicepresidente senior de comunicaciones y marketing de NIHC. “Vemos el 2021 como un buen año en el que vamos a comenzar a expandir el acceso al mercado para los agricultores y procesadores no solo para la fibra, sino también para el CBD, etc.”

La industria también experimentó un número creciente de inversiones en la construcción de la cadena de suministro. Numerosos decorticadores han aparecido (o se han anunciado) durante el año en todo el país, incluida una próxima instalación de Panda Biotech , un procesador que tiene como objetivo crear fibra de cáñamo algodonizada de grado textil. Panda Biotech también donó 60 toneladas de semillas de fibra de cáñamo a los agricultores de Texas este año. En Indiana, un grupo de agricultores ha lanzado una cooperativa en crecimiento, la Cooperativa Heartland Hemp , y tienen la intención de construir su propia instalación de descortezado para procesar el cáñamo ellos mismos.

El cáñamo para fibra incluso ha tomado un lugar en la corriente principal, ya que marcas gigantescas han anunciado iniciativas para fabricar productos a base de cáñamo, incluidos Georgia-Pacific , Nike y Patagonia. Estos se suman a los numerosos productos que están desarrollando empresas más pequeñas a un ritmo vertiginoso, desde suelos de madera a base de cáñamo hasta auriculares de cáñamo .

Las barreras abundan

Aún así, la industria tiene una letanía de problemas que superar antes de que pueda convertirse en un mercado maduro, a saber, la infraestructura no desarrollada en los EE. UU. Y la cadena de suministro desarticulada.

Tom Dermody, analista senior de mercado de PanXchange, dice que los procesadores están buscando variedades de cáñamo con alto contenido de líber (más del 10%). “La fibra clasificada es el producto de mayor valor de los derivados. Esto está bien documentado a nivel internacional, pero recién estamos comenzando a ver cómo la fibra líber impulsa la valoración del cáñamo verdadero (tallos de cáñamo) en los mercados nacionales ”, dice Dermody.

¿El problema? PanXchange ha descubierto que, si bien la demanda de fibra de cáñamo es mayor en el sur, los productores del medio oeste y las llanuras centrales tienen acceso a variedades que funcionan mejor en sus climas.

«Cuanto más al sur se va, más difícil es cultivar con éxito variedades que tengan ese alto contenido de fibra», dice Dermody. “Las variedades más comerciales se originan en Europa, Canadá y Asia, y están predominantemente a la par [longitudinalmente] con Colorado. Una vez que está por debajo de esa línea, vemos rendimientos decrecientes de esas mismas variedades «.

Y aunque el Medio Oeste y las Llanuras Centrales pueden producir el suministro para satisfacer la demanda del Sur, transportar cáñamo por fibra miles de millas para su procesamiento no es financieramente viable. Dermody señala, sin embargo, que una vez que se completa la primera ronda de procesamiento de la fibra de cáñamo, la decorticación, el transporte de ese material secundario, a menudo más ligero, para su posterior procesamiento se vuelve mucho más factible.  

Otro problema en la industria es la falta de estándares no solo entre las variedades de fibra de cáñamo, sino también entre todos los tipos. Pero Farnsworth dice que es algo en lo que NIHC está trabajando y espera debutar en 2021.

Lograr un mercado maduro

Muchos predicen que aún faltan varios años para un mercado maduro para la fibra de cáñamo, pero es probable que el interés aumente en 2021. PanXchange estima que el rango de acres de cáñamo plantados para fibra en 2021 podría ser más de tres veces los 17,000 acres plantados en 2020.

Dermody dice que puede imaginar una situación en la que los agricultores se vuelvan demasiado entusiastas sobre el potencial de la fibra de cáñamo, lo que resultará en una sobreproducción y causará un problema similar al que se enfrenta el CBD ahora: una gran sobreoferta acompañada de una caída en los precios.

Sin embargo, «a diferencia del CBD, si no está comprometido con un procesador de fibra que se encuentre a 100 millas de su ubicación, será extremadamente difícil encontrar un comprador dispuesto, lo que puede impedir que los productores abarroten el mercado en 2021», Dermody Señala.

En última instancia, ya sea que suceda el próximo año o dentro de cinco años, muchos expertos de la industria predicen que la fibra eventualmente será el uso predominante del cáñamo.

“La fibra realmente será el futuro de la industria. Si miras hacia atrás, la historia nos dice eso ”, dice Farnsworth.

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