Tribu de indios americanos en Maine prueba cáñamo industrial para limpiar suelos contaminados


Una tribu de indios americanos en Maine está probando el cáñamo como fitorremediador para limpiar 600 acres de suelo contaminado.

El equipo Aroostook de Micmacs recuperó la tierra en 2009 cuando el gobierno de EE. UU. entregó la antigua Base de la Fuerza Aérea de Loring a la tribu, pero la tierra está tan contaminada que está en la lista de sitios federales de la organización superfondo federal.

Desde entonces, se han eliminado muchas toxinas, pero persisten niveles tóxicos preocupantes en el suelo y el agua.

A través de una colaboración de investigación en curso entre miembros de Micmac Nation, junto con la empresa medioambiental Upland Grassroots con sede en Limestone, Maine, y científicos en Connecticut y Virginia, la tribu está investigando la capacidad del cáñamo industrial para extraer ácido perfluorooctanosulfónico, comúnmente conocido como PFOS, del suelo.

Los PFOS, junto con las sustancias inorgánicas de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo o PFAS, son «sustancias químicas persistentes» utilizadas en productos industriales y domésticos que se ha descubierto que representan un riesgo para la salud humana.

Según Bangor Daily News, se han detectado niveles peligrosos de PFOS y PFAS en el suelo y las aguas subterráneas, así como en la carne, los huevos y los productos lácteos.

Según la organización, si el proyecto de investigación tiene éxito, el cultivo de cáñamo será la primera solución conocida para absorber los productos químicos del suelo.

El comisionado adjunto del DEP de Maine, David Madore, dijo que está «buscando activamente formas de administrar, tratar y eliminar los PFA en el suelo, ya que actualmente no existe una solución clara y rentable».

«Con la investigación de Loring, el cáñamo podría convertirse en una opción y apoyamos estos y otros esfuerzos para encontrar una solución al problema de PFAS y agradecemos las oportunidades de colaboración futura».

El equipo cultivó varias piezas pequeñas de semillas de cáñamo industrial en suelo contaminado. Una vez maduro, fueron recolectados y enviados a una estación experimental de Connecticut para su análisis.

La química ambiental Sara Nason, asistente de investigación en la estación, dice que los niveles de PFOS en las parcelas de cáñamo han disminuido. Los datos también muestran que diferentes sustancias químicas PFAS se acumulan en los tejidos de la planta de cáñamo.

Luego, los investigadores evaluarán dónde se almacenan los productos químicos en la planta de cáñamo y qué les sucede.

Se planea una mayor cosecha de cáñamo este verano.

https://bit.ly/2AxMIXp

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