El cáñamo avanza lentamente en las industrias del cemento y la construcción


El cemento es barato, fácil de trabajar y ha sido el estándar de la construcción moderna durante décadas.

Pero la industria global del cemento también representa el 8% de las emisiones de carbono .

En un esfuerzo por mitigar su huella de carbono, varios productores de cemento y concreto de todo el mundo anunciaron recientemente una hoja de ruta para lograr emisiones netas de concreto cero para 2050 y reducir las emisiones en una cuarta parte para 2030.

Una forma de llegar allí es el concreto de cáñamo, o hempcrete, que secuestra carbono en lugar de liberarlo, según Tommy Gibbons, cofundador y director de operaciones de Hempitecture.

Su empresa con sede en Ketchum, Idaho, fabrica aislamiento de cáñamo y recibió una subvención del programa Innovative Crossroads del Departamento de Energía para la investigación y el desarrollo de aislamiento de cáñamo.

Hempcrete se elabora mezclando en húmedo cáñamo hurd con cal. La mezcla se convierte en una sustancia moldeable que tiene la forma de un bloque, creando un material liviano que se usa para paredes y aislamiento.

“Muchos materiales de origen vegetal pueden hacer lo mismo que otros materiales, y hacerlo de una manera mucho más sostenible y con menos carbono”, dijo Gibbons.

A pesar de su capacidad para combatir plagas, moho e incluso fuego debido a su masa térmica, como la naciente industria del cáñamo en su conjunto, la construcción de cáñamo sigue siendo un nicho de mercado que espera abrirse paso en la corriente principal. Hay un largo camino por recorrer, explica Roland Gyallay-Pap, uno de los fundadores de Rocky Mountain Hemp Build, con sede en Boulder.

“Ahora hay un gran impulso en todas las industrias para volverse más sostenibles”, dijo Gyallay-Pap.

“La industria de la construcción tiene su propio objetivo de convertirse en carbono (neutral) para 2030, y hay un gran interés en métodos de construcción alternativos. El problema es que en algunas partes de los EE. UU. Hay un estigma contra el cáñamo en sí, que lleva tiempo superar ”.

Hay otro problema. Estados Unidos legalizó la producción de cáñamo hace solo tres años, después de aprobar la Ley Agrícola de 2018.

Además del estigma persistente y la educación limitada sobre la planta, el cultivo de cáñamo en los Estados Unidos desde la legalización se ha centrado en producirlo para extraer CBD y otros cannabinoides no intoxicantes. Si bien la industria del CBD experimenta un exceso, la cadena de suministro industrial no desarrollada del cáñamo se ha atascado dentro de un nicho de mercado.

Aún así, está creciendo el interés en cultivar cáñamo para otros usos además del CBD y otros cannabinoides.

La fabricación de cáñamo para la construcción y materiales de construcción ha experimentado un gran interés y una escalada en lugares como Canadá y Europa, y algunos creen que Estados Unidos verá una tendencia similar.

«Los países europeos están haciendo cosas similares para los edificios más nuevos, y el gobierno de Estados Unidos parece haberse interesado en eso también», dijo Gibbons.

«Hay indicios de que esto podría ser hacia donde se dirige la industria en su conjunto».

Pequeños pasos

En comparación con los Estados Unidos, donde hay aproximadamente 200 millones de hogares hechos de cáñamo, en Francia, hay alrededor de 2 millones, según Gyallay-Pap.

La idea de utilizar cáñamo como método alternativo de construcción nació en Francia en la década de 1980.

“El país estaba buscando materiales para renovar edificios centenarios que se habían hecho con cemento Portland”, dice Roland Gyallay-Pap.

El gobierno francés consideró que el cáñamo es el más viable debido a su aislamiento liviano pero confiable y su capacidad para retener el calor sin el riesgo de moho o plagas.

Francia nunca prohibió la producción de cáñamo, agrega Gyallay-Pap. A medida que la industria avanzó y países como Canadá y otros en Europa despenalizaron el cáñamo hace años, también han liderado el mercado de la construcción con cáñamo.

El año pasado, el fabricante de cáñamo con sede en los Países Bajos y el mayor productor de cáñamo independiente de Europa, HempFlax, adquirió el productor alemán de aislamiento de fibra natural, Thermo Natur GmbH & Co.

En agosto pasado, la firma canadiense Global Hemp Group firmó un contrato para comprar más de 800 acres de tierra en Hayden, Colorado, iniciando su proyecto HAIZ, que tiene como objetivo desarrollar viviendas asequibles hechas de materiales de cáñamo durante las próximas dos décadas.

Mantenerse al día con la creciente demanda

El cáñamo se ha enfrentado a algunos desafíos para irrumpir en los mercados existentes y establecidos.

Pero su potencial se está asomando, y tanto Gyallay-Pap como su socio comercial, Eamonn McNaughton, cofundador de Rocky Mountain Hemp Build, han experimentado una oleada de clientes interesados ​​que buscan incorporar cáñamo en sus hogares y edificios.

Ubicados en el estado productor de cáñamo más largo del país, McNaughton y Gyallay-Pap trabajan con varios productores de cáñamo en Colorado, pero el acceso a la cal es complicado debido a la interrupción en la cadena de suministro causada por la pandemia.

«El cáñamo es una gran parte del material, pero la lima es la otra gran pieza», dijo McNaughton.

Debido al costo de enviar piedra caliza desde el extranjero, él y Gyallay-Pap encontraron una estrategia comercial lucrativa incorporar una pequeña cantidad de cemento Portland convencional en su receta de hempcrete.

Si bien los fanáticos de la sostenibilidad pueden burlarse de esa idea, el dúo dice que la huella de carbono de enviar más piedra caliza desde el extranjero supera con creces la inclusión de una pequeña cantidad de cemento producido convencionalmente.

Como sector en ciernes en las industrias del cáñamo y de la construcción, establecer las mejores prácticas y sopesar las opciones para la sostenibilidad es crucial para el crecimiento a largo plazo, según Gyallay-Pap y McNaughton.

“El mundo del hormigón es un mundo muy grande”, dijo Gyallay-Pap. «Seremos el hacha pequeña cortando el árbol grande».

«Estamos viendo muchos proyectos que se avecinan en la primavera y el verano, hasta el punto de que conseguir material podría ser un problema».

Fuente: https://hempindustrydaily.com

https://bit.ly/2AxMIXp

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