Los cultivadores de cáñamo lituanos buscan un nuevo subidón


Lituania fue el segundo mayor productor de cáñamo de la Unión Europea en 2019, con 9.182 hectáreas cultivadas. La industria está en auge en la UE, con un área cultivada que se elevó a 56,196 hectáreas en 2019, con una producción que creció un 62% a 152,820 toneladas.

La legalización total del cáñamo industrial podría impulsar las ventas de la industria lituana a 200 millones de euros, dicen los partidarios.

El cáñamo se puede utilizar en textiles, alimentos y piensos, construcción, papel, cosméticos y productos para la salud, así como biocombustibles. Según la UE, el cultivo de cáñamo también es beneficioso para el almacenamiento de carbono, ya que permite ciclos de rotación de cultivos, previene la erosión del suelo y fomenta la biodiversidad.

Sin embargo, el gobierno liberal-conservador hasta ahora no ha logrado aprobar un conjunto de leyes secundarias a la versión revisada de la ley de 2013 que entra en vigencia el 1 de noviembre, que son necesarias para impulsar la producción y venta de alimentos a base de fibra de cáñamo. , cosméticos, alimentos para mascotas y otros productos del país.

Los productores de cáñamo dicen que la ley no logrará detener la caída en el cultivo del cultivo, con una producción que cayó de 9.182 hectáreas en 2019 a 4.780 hectáreas este año, ya que el aumento de los costos hace que sea cada vez más antieconómico cultivarlo.

“Dejé mi negocio del cáñamo. No valió la pena ” , dijo a bne IntelliNews Marius Banaitis, un cultivador de cáñamo industrial en la región de Vilnius . “Requería demasiados recursos en términos de infraestructura, solo que el secador cuesta un brazo y una pierna, todo el procesamiento requiere muchas manos. Fue demasiado para mí solo «.

Él dice que cultivó la planta solo en dos hectáreas en los últimos años, aunque el área de cáñamo alguna vez fue mucho más grande.

En su sitio web, ahora para desconectarse, elogió su cannabis por tener un aroma particularmente bueno y contener un nivel alto (2%) de cannabinoides (CBD), que se dice que tienen propiedades saludables, mientras se mantiene dentro de los 0.2 legales. % de nivel de tetrahidrocannabinol (THC). Los niveles más altos de THC clasificarían el cáñamo como cannabis, que sigue siendo ilegal en Lituania.

“El interés en mis productos fue bastante grande. Muchos pedirían cáñamo tanto seco como fresco. Vendería extractos de CBD y semillas de cáñamo por 7 € el paquete, lo que todavía no era suficiente para llegar a fin de mes ”, agregó.

Kęstutis Zinkevicius, un cultivador de cáñamo en el distrito de Ukmerges en el centro de Lituania, dijo a bne IntelliNews que lamentó que las autoridades del país estén “horriblemente rezagadas” con la adopción de sub-leyes.

“Cultivar cáñamo con tanta incertidumbre no tiene sentido. La fecha límite del 1 de noviembre está a la vuelta de la esquina y no hay claridad ”, se quejó el agricultor.

Él dice que los lituanos son bastante «aficionados» a los productos de cáñamo, siendo el aceite de cáñamo, las semillas de cáñamo y el té de cáñamo los tres artículos más vendidos. En la cima, había cultivado cáñamo en 30 hectáreas, pero ahora la finca se ha reducido.

“Los gastos derivados de la gestión de la granja de cáñamo son demasiado grandes”, dijo.

Buscando un lado positivo

Rimantas Ciutas, director de la Asociación Lituana de productores, procesadores e innovadores comerciales de cáñamo (KAPVIA), dice que la producción industrial de cultivos de cáñamo se asemeja a un paseo en una montaña rusa estadounidense, con “muchas turbulencias”.

“La disminución muestra que las expectativas de los agricultores [de la legislación del cáñamo enmendada] no se han hecho realidad”, dijo Ciutas . “Para echar leña al fuego, en los últimos tres años se ha formado en toda la UE un exceso de biomasa de cannabis, que se utiliza para la producción de productos farmacéuticos y cosméticos, así como para bebidas y alimentos. Tres años es el tiempo que tardó Lituania en aprobar los cambios de la ley del cáñamo ”, señaló.

Sin embargo, Ciutas dijo que podría haber un «rayo de luz» en el proyecto de ley del cáñamo industrial, que la Comisión Europea había impulsado en varias ocasiones, con el fin de alinear la legislación de cáñamo de Lituania con la de la Unión Europea.

“Una vez que el paquete legislativo esté en su lugar y comience a funcionar, todo el sector verá un impulso: los productores podrán procesar toda la planta y toda la producción (de la planta) será legal si la concentración de THC no supera el 0,2 por ciento en el producto final ”, enfatizó  Hasta la promulgación de la ley, solo se podían usar tallos y semillas de cáñamo en el país.

El Ministerio de Agricultura de Lituania dijo que la legislación nacional actual sobre el cáñamo, incluso con las actualizaciones, aún no está totalmente en consonancia con la legislación vigente sobre el cáñamo de la UE. Por ejemplo, Lituania ha establecido un nivel de THC admisible más bajo para los productos producidos por productores y procesadores nacionales de cáñamo.

Además, la legislación que permite el uso de cannabis con fines médicos, aprobada en octubre de 2018, ha resultado ser letra muerta. Muchos de los médicos del país todavía tienen prejuicios contra el cannabis y, hasta ahora, según Julijanas Galisanskis, especialista principal del Ministerio de Salud, no hay una sola droga a base de cannabis en el registro nacional de drogas.

Un psiquiatra que trabaja en el oeste de Lituania, dijo que los cannabinoides en Lituania no se usan para tratar enfermedades mentales.

Aaron Haris Berkowitch, un activista por el uso de marihuana con fines médicos, dijo: “El uso de marihuana con fines médicos ni siquiera ha comenzado. Las compañías farmacéuticas del país prosperan y actúan como cabilderos influyentes y de gran alcance, que ven la ‘hierba’ como una incursión en su dominio. Aunque se han demostrado los beneficios del cannabis medicinal, las autoridades locales continúan abarrotando a la gente con pastillas que se encuentran detrás del mostrador ”.

Además, Lituania también endureció las penas por posesión de cannabis en 2017, lo que lo convirtió en un delito, lo que duplicó el número de casos relacionados con las drogas.

Un grupo de parlamentarios de Lituania del partido liberal Laisve (Libertad) ha propuesto un proyecto de ley que despenaliza la posesión de pequeñas cantidades de drogas, argumentando que una pequeña multa sería un castigo suficiente. Si se adopta, no conllevaría responsabilidad penal y sería punible con una multa de solo 100 euros.

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