Semilla de cáñamo feminizada la última tendencia en Estados Unidos


La industria del cáñamo ha estado creciendo de manera constante desde 2018. Para 2026, la industria del cáñamo de EE. UU. Alcanzará los $ 36 mil millones y crecerá a una tasa anual del 34% de 2019 a 2026, según un estudio de Facts & Factors recientemente publicado. 

Tanto los productores como las empresas de semillas han estado buscando la próxima gran genética para hacer que el ROI de los agricultores realmente aumente. Con esa búsqueda, ha surgido el término, quizás nuevo para ti, semilla de cáñamo feminizada. 

Pero, ¿qué es exactamente la semilla de cáñamo feminizada? ¿Tiene sentido ese término para la industria?

Creando una población femenina

En esencia, la semilla de cáñamo feminizada produce solo plantas femeninas. Mike Scheffel, director gerente de políticas y estándares de la Asociación Canadiense de Cultivadores de Semillas (CSGA) dice que para comprender cómo puede suceder eso, es importante dar un paso atrás.

“El cáñamo es naturalmente una planta dioica, lo que significa que tiene plantas masculinas y femeninas separadas”, dice. «Una variedad normal de cannabis o de cáñamo producirá aproximadamente un 50% de plantas femeninas y un 50% de plantas masculinas».

Por supuesto, eso significa que las plantas femeninas tendrán flores femeninas, y el polen de las plantas masculinas fertilizará las flores femeninas para producir semillas para la próxima generación. Sin embargo, para producir una planta solo para mujeres, debes producir una planta femenina masculinizada.

“En una determinada etapa de desarrollo, se desea que la planta femenina produzca flores masculinas y polen”, dice Scheffel. «Pero, esta sigue siendo una planta femenina, y todo el polen que produce solo tendrá XX cromosomas».

Cuando fertilizas una planta hembra con ese polen femenino, la semilla solo produce plantas femeninas. Sin embargo, dependiendo de la genética y las condiciones ambientales, algunas de estas plantas pueden presentarse como monoicas, es decir, tener flores masculinas y femeninas en la misma planta.

Si bien este es el objetivo de la semilla de cáñamo feminizada, dice John McKay, director científico de New West Genetics y profesor de genómica evolutiva de plantas en la Universidad Estatal de Colorado, no ha visto otras empresas que vendan semillas que produzcan poblaciones 100% femeninas. 

“No usamos el término semilla feminizada, porque científicamente no tiene ningún sentido”, dice McKay. «Usamos los términos monoico – hembras que expresan polen y flores masculinas, o sesgo de género – desviación de una proporción de 50:50 de machos a hembras».

Dado que no todas las variedades producen semillas de cáñamo 100% feminizadas, McKay dice que los términos «monoico» o «sesgado de género femenino» tienen más sentido, aunque «feminizado» es la palabra de moda que se ha arraigado.

Problemas con todas las plantas femeninas

Al crear una población exclusivamente femenina, pueden surgir algunos problemas. 

Por ejemplo, uno de los propósitos principales para crear una población de cáñamo exclusivamente femenina es aumentar el CBD dentro de la planta (u otros cannabinoides). Desafortunadamente, a medida que aumenta el nivel de CBD, también puede aumentar el nivel de THC. 

En la Ley Agrícola de 2018, una de las regulaciones descritas para los productores de cáñamo era que el cáñamo debe estar por debajo del nivel de THC del 0.3%. Cualquier cáñamo analizado y que se encuentre por encima de ese nivel de THC del 0,3% se considera «picante» o por encima del límite legal de THC. 

«Dependiendo de la genética, existe una correlación estricta entre el THC y el CBD», dice Scheffel. “Para seguir obteniendo un alto nivel de CBD, pero también mantener el THC por debajo del nivel del 0.3%, realmente no puedes dejar pasar estas plantas de cáñamo entre un 6-8% de CBD. Cuanto más alto es el CBD, más tiende a aumentar el nivel de THC, lo que hace que las plantas se calienten «.

Un estudio importante a tener en cuenta, dice McKay, es el de Larry Smart de la Universidad de Cornell. El estudio trabajó para comparar y ver si había algún factor de estrés ambiental que pudiera afectar el nivel de THC del cáñamo. 

«El estudio descubrió que no se veía ningún efecto del medio ambiente en el THC», dice McKay. “No es demasiado sorprendente, está altamente controlado genéticamente. En los Estados Unidos, el contenido de THC de muchos cultivos ha sido muy variado porque muchas personas que venden semillas no se molestaron en deshacerse de los genes que producen el THC ”.

Otro problema que está surgiendo en los EE. UU., Señala McKay, es que algunas semillas «feminizadas» no cumplen con las regulaciones de THC de EE. UU.

«Hemos comprado varias semillas feminizadas en Colorado, porque todos y su hermano vendían semillas de cáñamo en un momento», dice McKay. “Yo diría que una gran parte no está feminizada, y una gran parte no es cáñamo. Definitivamente recomendaría no conseguirlos «.

Otra dificultad que menciona McKay es el precio por libra de semilla de cáñamo feminizada. Al comprar semillas de cáñamo feminizadas, puede resultar relativamente caro. 

“Por lo general, lo que la gente llama semilla de cáñamo feminizada tiene un precio extremadamente alto en comparación con cualquier otra semilla de cultivo”, dice McKay. «La gente lo vendía por decenas de miles de dólares la libra, especialmente durante la era de la fiebre del oro del CBD».

McKay dice que la mayoría de estas poblaciones se cultivan al estilo hortícola. 

“La inducción de semillas feminizadas requiere bastante más trabajo”, dice McKay. “Por lo tanto, los costos de las semillas son más altos que otras formas de producir semillas. Para una producción a gran escala y una cadena de suministro estable, estos costos de semillas no son económicamente viables. Si está produciendo un cultivo de cáñamo para obtener fibra, tendría que pagar dólares la libra por semilla, no decenas de miles de dólares por libra ”.

Variedades para igualar el estándar

Si bien los problemas con la producción de semillas de cáñamo feminizadas recién están surgiendo en los EE. UU., Canadá ha estado trabajando en regulaciones estrictas para mantener una producción adecuada de cáñamo de CBD. 

CSGA, en particular, creó un nuevo estándar para la certificación de semillas de cáñamo feminizadas. 

“Observamos el panorama de la demanda, y aunque las variedades tradicionales de cáñamo en Canadá tenían cierto nivel de CBD, no habían sido cultivadas por los fitomejoradores para el CBD”, dice Scheffel. «Este creciente interés en el CBD parece ser una oportunidad potencial para que los segmentos del sector del cáñamo produzcan variedades de cáñamo especializadas».

CSGA reconoció que el mecanismo preferido para crear cáñamo centrado en la producción de CBD es a través de semillas de cáñamo feminizadas. 

«CSGA es un mandato del gobierno federal por la legislación y las regulaciones como el organismo de certificación de cultivos de semillas para Canadá, por lo que los estándares que establece CSGA se utilizan para la certificación de cultivos de semillas», dice. “Desde que se legalizó el cáñamo en Canadá en 1998, hemos implementado procedimientos de producción de semillas de cáñamo, pero reconocimos la necesidad de desarrollar procedimientos específicos para la producción de semillas de cáñamo feminizadas”.

CSGA revisó muchas versiones de un documento de directrices con la ayuda de un grupo de trabajo ad hoc formado por varios fitomejoradores. El documento de directrices finalizado se utilizó para crear los estándares y requisitos para garantizar que las empresas pudieran producir semillas que fueran fieles a la variedad y que no se convirtieran en cultivos “calientes”. 

“Parte de la razón por la que desarrollamos estos estándares fue para que los fitomejoradores y cultivadores de semillas canadienses tuvieran la oportunidad de desarrollar estas nuevas variedades y cultivarlas en Canadá”, dice Scheffel. «Si no hubiéramos desarrollado los estándares aquí en Canadá, existía la posibilidad de que siguieran adelante y los desarrollaran en los EE. UU. Y, por lo tanto, la semilla de EE. UU. Se importaría a Canadá».

Una de esas variedades de cáñamo certificada con estos estándares es una variedad de Cannabis Orchards.

La nueva variedad de semillas de cáñamo feminizadas de Cannabis Orchards tiene un nivel más alto de cannabigerol (CBG). Pero, ¿qué lo hace novedoso? El THC es indetectable. 

«HURV19PAN carece de enzimas funcionales para la producción de THC y CBD», dice Jamie Ghossein, director ejecutivo de Cannabis Orchards. “Eso se hizo mediante un cruce cuidadoso y una cría selectiva con un socio en España, llamado Hemp Trading, y de la Universidad de Valencia”.

El proyecto de mejoramiento fue un esfuerzo de varios años que tropezó con una cepa de cáñamo que carece de genes útiles para la síntesis de THC y CBD, que es la forma en que el THC se vuelve indetectable. 

«Si bien no sabemos mucho en términos de los beneficios médicos del CBG, hay mucha evidencia anecdótica al respecto, y estamos buscando ofrecer esto para ensayos clínicos a los canadienses que buscan otro cannabinoide con sus propias propiedades médicas», dice Ghossein.

Al feminizar este producto, Ghossein dice que pueden maximizar el rendimiento de las flores, lo cual es beneficioso porque el CBG se produce en los tricromes que se encuentran en la flor de la planta y, en menor medida, en las hojas de la planta. 

“Para maximizar el rendimiento de flores para los agricultores, la feminización de semillas asegura que el 100% de las plantas tengan flores de las que se puedan extraer los cannabinoides”, dice. “El hecho de que no sea psicoactivo por tener flores que no tienen THC significa que no tienes esos efectos secundarios. Realmente puede concentrarse más en el lado médico y de la salud «.

En comparación, en los EE. UU., McKay dice que New West Genetics tiene actualmente una patente en EE. UU. Pendiente sobre las variedades de cáñamo que producen más del 50% de las plantas femeninas. La patente se presentó el 20 de mayo de 2021 y, aunque no se considera una semilla «feminizada», tiene un sesgo de género. 

Cuando se trata de esta tendencia “caliente o no” de la semilla de cáñamo feminizada, asegurarse de que su semilla esté certificada y probada es imperativo para maximizar el éxito del cliente y el ROI.

Fuente: https://seedworld.com

https://bit.ly/2AxMIXp
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