Puede Colorado convertirse en líder en cáñamo industrial


«Mi nombre es Jared Polis y el cáñamo, lo es todo».

Este fue el mensaje que el gobernador de Colorado usó para firmar una orden que declaraba la Semana del cáñamo del 6 al 13 de junio en el estado del centenario, y está apostando su legado a la planta a menudo difamada que había sido ilegal cultivar en los EE. UU. Durante casi 50 años. .

Esto no es ninguna sorpresa por parte de Polis. En 2013, cuando se desempeñaba en el Congreso, el nativo de Boulder ayudó a un cabildero a enarbolar una bandera estadounidense hecha de cáñamo cultivado en Colorado, que era ilegal cultivar en los EE. UU. En ese momento, sobre el Capitolio de los EE. UU. El 4 de julio. Para dar inicio a la recientemente declarada Semana del Cáñamo, Polis puso un signo de exclamación en sus esfuerzos sostenidos por defender el cannabis y izó banderas estadounidenses y de Colorado hechas con cáñamo sobre el Capitolio estatal.

El objetivo es claro: Polis quiere que su estado natal esté a la vanguardia para llevar la cosecha que cree que puede ayudar a los agricultores y estabilizar la economía de regreso a los EE. UU.

“Eso significa continuar el enfoque de la administración en el pequeño agricultor familiar y un enfoque mutuo en el medio ambiente y lograr un 100% de energía renovable para 2040”, dijo Ean Seeb, asesor especial del gobernador sobre cannabis.

Incluso con el ferviente apoyo tanto del gobernador como de la compañía de ropa Patagonia, los esfuerzos para sembrar el fértil valle de San Luis en Colorado como un centro internacional del cáñamo enfrentan obstáculos. Los desafíos que enfrentan los esfuerzos para reactivar los trabajos de fabricación en las zonas rurales de Estados Unidos son los mismos para el cáñamo: faltan la maquinaria y los conjuntos de habilidades técnicas y los procesos de producción, a menudo complicados, son mucho más baratos en tierras lejanas.

Pero hay una lista creciente de razones para sentirse optimista sobre el futuro del cáñamo industrial en Colorado. Y encabezando esa lista está el CBD.

El cannabidiol CBD, un extracto de cáñamo no psicoactivo, se ha convertido en el favorito de una tendencia de bienestar en auge, apareciendo en refrescos, tinturas, cremas, golosinas para perros y más. El pronosticador de datos de cannabis y CBD, The Brightfield Group, afirma que el CBD derivado del cáñamo generó $ 4.7 mil millones en ventas en Estados Unidos en 2020 y predice que el mercado se disparará a $ 16 mil millones para 2025.

Pero el CBD es solo la punta del iceberg del cáñamo, que puede y se ha utilizado para todo, desde chasis de automóviles hasta textiles y papel (las tarjetas de visita de Polis están impresas en papel de cáñamo). El grupo de investigación Facts and Factors estimó el mercado del cáñamo industrial, incluido el CBD, en $ 5 mil millones en 2019 y espera que supere los $ 36 mil millones para 2026.

Son los usos del cáñamo industrial distintos del CBD donde el mercado realmente tiene espacio para crecer.

Y ahí es donde la administración de Polis ve el potencial de un auge económico. Creó el Plan de Manejo y Avance del Cáñamo de Colorado (CHAMP), comprometiéndose a implementar iniciativas a gran escala que incluyen investigación, regulación y compromisos con los centros de procesamiento y bonificaciones económicas para los agricultores comprometidos con la nueva industria.

“Colorado es un claro líder nacional en cáñamo industrial, y el informe CHAMP servirá como una herramienta clave para promover nuestro liderazgo. Queremos que Colorado continúe siendo el mejor estado para el cáñamo industrial, lo que ayudará a nuestras comunidades rurales a prosperar ”, dijo Polis cuando se lanzó en marzo.Definición de estándares básicos

Solo hay un problema. Como ocurre con la mayoría de las manufacturas, EE. UU. Ya no tiene la infraestructura o el conocimiento para procesar cáñamo industrial en productos, especialmente textiles que requieren fibras finas. El cáñamo y la marihuana recreativa son cannabis y el cultivo de cáñamo, que contiene solo rastros de THC psicoactivo, ha sido ilegal en los EE. UU. Desde la aprobación de la Ley de Sustancias Controladas de 1970, una víctima de la represión de la hierba recreativa de los hippies.

Sin embargo, todo eso cambió con los Farm Bills de 2014 y 2018, ambos promovidos por Polis, que permitieron que el cáñamo se cultivase legalmente en los EE. UU. Siempre que su contenido de THC sea inferior al 0,3%. La flor de marihuana recreativa de alta potencia puede contener un 30% de THC, mientras que los concentrados de marihuana pueden aumentar los niveles de potencia hasta un 90% de THC.

Esos proyectos de ley abrieron las compuertas para el auge del CBD, ya que se extrae con bastante facilidad de las hojas de las plantas, pero otros usos, muchos de los cuales requieren el procesamiento de tallos fibrosos del cáñamo, no tuvieron lugar. Los fabricantes estadounidenses han estado utilizando cáñamo industrial en productos incluso cuando era ilegal cultivarlo en el país, importándolo principalmente de China, que cultiva el 70% del cáñamo del mundo y posee la infraestructura necesaria para convertirlo en un material viable.

“El cáñamo no tiene pantalones de niño grande en los Estados Unidos”, dijo Bill Althouse, fundador de Fat Pig Society, una pequeña cooperativa agrícola de cáñamo, con sede en Colorado. “Necesita saber cómo sentar las bases antes de poder construir una industria. Y no tenemos esa base «.

Althouse, quien también forma parte del Comité Asesor de Cáñamo Industrial del Departamento de Agricultura de Colorado y del Comité Directivo del Centro de Excelencia del Cáñamo, señala que, más allá de los problemas de procesamiento, los productores de cáñamo de EE. UU. Todavía están atrapados en el comité tratando de acordar los estándares de ASTM para productos de cáñamo. Eso significa que los consumidores no tienen idea de si las afirmaciones de los fabricantes sobre la calidad y el rendimiento de los productos de cáñamo son ciertas.

“En este momento, el cáñamo está en un remanso con ASTM”, dijo Althouse. “¿Y cómo reemplazamos una camiseta de algodón si ni siquiera sabemos cuáles son los estándares? Si quieres jugar contra el algodón, debes cumplir con los estándares. Escuchas mucho hablar de «ay de mí» de personas del cáñamo que sienten que están tratando de atraparnos, pero no nos odian porque somos cáñamo. El problema es que no hemos logrado definir los estándares básicos «.

Esos obstáculos no han disuadido a Polis, quien también ha sido proactiva para poner a Colorado a la vanguardia de la industria de la marihuana recreativa y medicinal en los EE. UU.En 2019, durante la feria comercial bianual Outdoor Retailer en Denver, surgió la oportunidad perfecta para fabricar cáñamo industrial para prendas de vestir. una realidad en el estado. Patagonia, que ha estado usando cáñamo chino en su colección de ropa de trabajo desde 2017, reunió a un equipo para discutir la posibilidad de usar cáñamo cultivado en Estados Unidos, y Seeb asistió (su padre, un minorista de la marca con sede en Michigan, lo advirtió) .

La administración de Polis tenía un mensaje claro para Patagonia: si quería cáñamo estadounidense, el estado de Colorado haría lo que fuera necesario para que esto sucediera.

El cáñamo tiene una alta calificación como cultivo sostenible: necesita menos agua que el algodón; crece rápido y denso, requiriendo menos espacio para cultivos más rentables; requiere pocos pesticidas; e incluso funciona como sumidero de dióxido de carbono, posiblemente mitigando los efectos del cambio climático.

Por lo tanto, Patagonia, una corporación B certificada, requerida por sus artículos de incorporación para anteponer el bien ambiental y social a las ganancias, tenía la intención de usar cáñamo ya que el cultivo es sostenible y la idea de revivir la industria del cáñamo de EE. UU. Marcó todas las casillas cuando llega a sus objetivos corporativos compasivos, pero la pasión de la administración Polis lo tomó por sorpresa.

“Solo queríamos que la gente se uniera y comenzara a intercambiar notas y tarjetas de presentación”, dijo Ed Aumen, quien dirigía el negocio de ropa de trabajo de Patagonia en ese momento. «Pero la oficina de Polis dijo que estaban dispuestos a encontrar suficientes acres en el estado para hacer una parcela de prueba para la próxima temporada».

La oficina de Polis conectó Patagonia con Wright-Oakes Farms en el Valle de San Luis para una parcela de 500 acres. El valle alto y seco es el lugar perfecto para el cáñamo, que puede sobrevivir con menos agua y en elevaciones más altas que la mayoría de los cultivos, pero el proyecto se enfrentó al mismo muro de ladrillos que otras iniciativas de cáñamo industrial en los EE. UU.: Las instalaciones y el conocimiento para cultivar cáñamo simplemente ya no existe aquí. Los agricultores estadounidenses no tienen la capacidad de reducir el cáñamo crudo a las fibras útiles, un proceso llamado decorticación. Ni siquiera tienen las semillas para cultivar cáñamo a una altura de 7,500 pies.

Afortunadamente, el proveedor de cáñamo chino de Patagonia, que había estado en la reunión de Denver, intervino y proporcionó las semillas (resultó que la granja china está a la misma altitud que el Valle de San Luis). El proveedor también prometió proporcionar experiencia e incluso enviar maquinaria de cosecha de cáñamo esencial a Colorado. Patagonia luego enviaría el cáñamo estadounidense procesado a China para fabricarlo en su ropa de trabajo. Entonces golpeó COVID-19.

“Así que no pudo enviar la maquinaria”, dijo Aumen, quien se retiró de Patagonia en junio. “Pero de alguna manera localizaron una máquina de decorticación en Colorado. Es extraño para mí por qué alguien estaría sentado en algo así, pero tenían uno. Pronto estábamos haciendo zoom de un lado a otro y enviando videos desde la fábrica textil china al agricultor en el sur de Colorado «.

Polis incluso se dirigió a la granja de Wright-Oakes, poniéndose un sombrero de vaquero mientras revisaba personalmente la cosecha. Para la cosecha, Wright-Oakes Farms tenía 500 acres de cáñamo, que almacenó en un cobertizo mientras Patagonia enviaba muestras a China para probar en la maquinaria y procesarla en una fibra que se puede hilar en un hilo, que luego se puede transformar en Textiles Patagonia.

Si bien aún no ha establecido una fecha exacta, Patagonia planea comenzar a vender ropa de trabajo hecha con cáñamo estadounidense en los próximos años, posiblemente tan pronto como en 2023, y continúa trabajando con agricultores en el Valle de San Luis. Aunque todavía se produce en China, será la primera prenda hecha con cáñamo estadounidense de la primera operación legal de cultivo de cáñamo industrial en Estados Unidos.

“Patagonia se dio cuenta del valor del cáñamo como textil hace años y el estado continuará asociándose con cualquiera que comparta nuestros objetivos”, dijo Seeb.Seis proyectos de fabricación de cáñamo para 2022

Sin embargo, Althouse no quedó particularmente impresionado. Vio el proyecto más como un movimiento para hacer que los empresarios se sientan bien que como un verdadero paso adelante para los agricultores de Colorado.

«Hay que hacer que el cáñamo funcione para el agricultor, no solo para el inversor», dice. «Las empresas de Fortune 500 pueden tener ideas descabelladas, pero a veces parecen tener la impresión de que los agricultores trabajan gratis».

Y ve pocas esperanzas de que la industria avance enviando cáñamo a Asia.

«Hay más procesamiento que tiene lugar en China más allá de la decorticación», dice. «Es un proceso químico realmente desagradable hacer que la fibra de cáñamo funcione en la ropa y eso no está permitido en los EE. UU., Por una buena razón».

Entonces, una vez más, el cáñamo se encuentra con el mismo problema que enfrentan la mayoría de los esfuerzos para revivir la fabricación estadounidense: la infraestructura se ha ido hace tiempo y la fabricación es simplemente más rentable en el extranjero.

Sin embargo, con su plan de gestión del cáñamo en la mano y una propuesta enviada al USDA, el equipo de Polis está haciendo planes para cambiar el paradigma de fabricación estadounidense, al menos en lo que respecta al cáñamo. El departamento de Seeb ha establecido un WIG, o un objetivo tremendamente importante, para aumentar la nueva capacidad de procesamiento de cáñamo para aplicaciones industriales al respaldar y expandir seis proyectos en el estado para el 30 de junio de 2022.

“Hay espacio para que la industria del cáñamo madure al expandir la cadena de suministro más allá del CBD para incluir más procesadores de cáñamo industrial en Colorado, lo que también creará empleos locales”, dijo Seeb. «La administración de Polis busca apoyar la madurez del mercado del cáñamo industrial al expandir la capacidad de procesamiento para aplicaciones de cáñamo industrial en Colorado, beneficiando tanto a los agricultores como a los procesadores a través de nuevas oportunidades económicas».

Ese tipo de infraestructura significaría que marcas como Patagonia podrían no solo cultivar su cáñamo, sino también convertirlo en hilo y fabricar ropa de trabajo totalmente estadounidense en Colorado. En cuanto a los detalles sobre el terreno del plan que envió al USDA en agosto, el estado aún no ha recibido respuesta y aún no está dispuesto a discutirlo.

“Es un plan progresivo, la culminación de cientos de horas de trabajo de un equipo dedicado que compartió la visión del gobernador. Esperamos tener información para compartir en el futuro ”, dijo Seeb.

Desde la perspectiva de los agricultores, cualquier plan debe incluir una garantía de que el cáñamo será rentable y sostenible a largo plazo. Las grandes ideas sostenibles de las marcas pueden resonar en los consumidores e impulsar un planeta mejor, pero ¿por qué los agricultores, que siempre se encuentran en un lugar peligroso tratando de ganarse la vida con la tierra, deberían comprometerse con el cáñamo, incluso si es mejor para el medio ambiente en de muchas maneras, ¿si pueden ganar más dinero con los cultivos tradicionales?

«Si desea ver cáñamo en el suelo, ofrezca la garantía de que paga más que el trigo, el maíz o la soja», dice Althouse, quien también quiere que los planificadores sean creativos para resolver problemas como el procesamiento y busquen formas de hacer uso de las piezas. de la planta como la lignina, un polímero pegajoso y difícil de eliminar que se debe quitar de la fibra de cáñamo antes de que pueda hilarse en hilo.

Seeb cree que él y la administración Polis están construyendo un modelo de negocio para el cáñamo, además de visualizarlo como una posible solución en la lucha para revertir el cambio climático.

“El cielo es el límite para el cáñamo en Colorado”, dijo Seeb, “y esperamos ayudar a nuestra comunidad agrícola a prosperar hoy y para las generaciones futuras. El gobernador ha hablado abiertamente sobre el futuro del cáñamo en Colorado. Y nuestro plan CHAMP identificó los entregables clave. Nadie es inmune a los impactos económicos del cambio climático y la sequía que está asolando Occidente y la administración Polis está tomando medidas para mitigar esos impactos y prepararse para el futuro ”.

Eso es lo que dejó en claro el gobernador cuando anunció la Semana del Cáñamo y agitó sus banderas de cannabis. El cáñamo lo es todo para su administración, y está decidido a hacer que el cáñamo industrial sea parte de la solución para todo, desde el cambio climático hasta la recuperación de una pandemia.

Fuente: https://www.durangoherald.com

https://bit.ly/2AxMIXp
https://t.me/s/casanarepositivoparahemp?before=130

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