Conoce lo que realmente hará la nueva planta de procesamiento de cáñamo de Panda Biotech


Cuando Panda Biotech abre su nueva planta de cáñamo en la Interestatal 44, se promociona como la ginebra de cáñamo más grande del país. La compañía con sede en Dallas dice que convertirá el tallo de cáñamo en materiales que se pueden usar para todo, desde ropa de cama para animales hasta textiles.

El presidente de la compañía, Dixie Carter, dijo que la instalación, la antigua fábrica de Delphi, puede emplear hasta 100 trabajadores que operarán grandes máquinas para realizar un proceso que puede no ser familiar para la mayoría de los tejanos. Se llama «decorticación».

Scott Evans, vicepresidente ejecutivo de Panda, dijo que la decorticación significa separar los componentes del tallo de cáñamo.

“Han pasado alrededor de cientos, si no miles, de años y simplemente lo estamos refinando, automatizando y optimizando con el equipo”, dijo Evans. «Estamos comprando la paja de cáñamo o el tallo de la planta de cáñamo y luego lo que hacemos es descorticar eso».

El proceso de decorticación separa la fibra exterior del tallo del núcleo leñoso interior.

Evans dijo que el material exterior se puede utilizar en aplicaciones como camas de animales para gallineros o establos e incluso como sustituto del hormigón. La pulpa interior se convierte en material para textiles, cuerdas, papel y materiales de construcción.

Además del descortezado, la nueva instalación albergará equipos para limpiar y empaquetar el material para su envío. Evans dijo que Panda inicialmente dependerá de los camiones para llevar la cosecha cosechada a las instalaciones y transportar los productos terminados. Dijo que espera que eventualmente se maneje por ferrocarril.

Después de más de 80 años de ser ilegalizado, el gobierno federal autorizó el cultivo de cáñamo en 2018 y Texas lo legalizó en junio de 2019 y muchos lo aclamaron como un cultivo de auge para los agricultores. La razón por la que la cosecha fue prohibida en 1937 es que es un primo besador de la marihuana. Ambos comparten componentes como cannabidiol (CBD) y tetrahidrocannabinol (THC). El THC es más frecuente en la marihuana y es el elemento que causa un efecto en los humanos. El CBD tiene una mayor concentración en cáñamo y se usa en medicamentos para dolencias que van desde la ansiedad hasta el dolor.

Pero Evans dijo que nada de eso influye en las operaciones de la instalación de Panda. No utilizará las flores de cáñamo, que contienen los elementos controvertidos, solo los tallos.

“La forma en que tienen que cultivar nuestra cosecha es como un campo de trigo. Están muy densamente plantados ”, dijo, mientras que el cáñamo que se cultiva por sus flores está más espaciado entre sí.

“Nunca vemos eso (florece) en nuestra planta. Eso ya está hecho. Parece paja. Vendrá en grandes rondas o en pacas cuadradas ”, dijo.

Carter dijo que tomará tiempo para que el cultivo de cáñamo se imponga en Texas, pero mientras tanto cree que su fábrica puede obtener mucha cosecha de otros lugares para comenzar a operar. Dijo que casi la mitad del equipo para la línea de decorticación está en el edificio y se está preparando más para su envío desde Europa. Dijo que espera que la planta esté operativa para el segundo trimestre de 2022.

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