Podría el cultivo de cáñamo ayudar a alcanzar nuestros objetivos netos de carbono cero


Como parte de la familia del cannabis, el cáñamo podría ayudar a los agricultores del Reino Unido a hacer la transición a métodos de cultivo más sostenibles y proporcionar un cultivo comercial nuevo y muy necesario. A diferencia del cannabis, las plantas de cáñamo se cultivan altas, cuanto más altas, mejor, para maximizar el potencial de fibra del tallo.

Con un crecimiento de hasta 5 m de altura, la ‘corteza’ exterior del tallo se utiliza para textiles y el material interior y las semillas se utilizan para una amplia gama de otras aplicaciones que van desde ropa de cama y forraje para animales hasta aceites de cocina y biocombustibles a través de alternativas de plástico, cartón y hormigón. cuidado de la piel y medicamentos.

El cáñamo industrial es conocido por su resistencia y se puede cultivar en áreas donde otros cultivos tendrían problemas o fallarían, tolerando la sequía, el calor y las heladas, tan perfectamente adaptado al clima del Reino Unido. De hecho, las plagas de insectos son el único desafío agrícola real al que se enfrentan nuestros agricultores del Reino Unido en el cultivo de cáñamo.

En Florida, donde se han realizado varias pruebas, se espera que el cáñamo crezca de 22,078 acres a 300,000 acres para 2025, llenando el vacío dejado por la disminución de los rendimientos de cítricos. Pero elegir las variedades correctas y una cosecha cuidadosamente programada es clave, ya que cualquier cultivo que contenga más del 0,3% de THC puede ser incautado y destruido.

En el Reino Unido, el cáñamo industrial solo se puede cultivar a partir de variedades de semillas aprobadas por la UE y tiene licencia del Ministerio del Interior para la producción de productos de cáñamo no controlados a partir de fibra y semillas con un bajo contenido de THC del 0,2%.

Beneficios del secuestro de carbono

Cinco agricultores están colaborando con investigadores de la Universidad de Cranfield y la British Hemp Alliance como parte de un programa de agricultores innovadores de la Soil Association. Estos ensayos en granjas de cáñamo recopilarán datos sobre los beneficios ambientales aquí en el Reino Unido, ya que existe una creciente evidencia internacional, principalmente de los EE. UU. Y Europa, de que puede aumentar la biodiversidad, controlar las plagas, mejorar los suelos y secuestrar carbono.

Un artículo de De Zeen llamó nuestra atención el mes pasado con el titular «El cáñamo es» más eficaz que los árboles «para secuestrar carbono, dice un investigador de Cambridge». Darsil Shah, investigador principal del Centro de Innovación de Materiales Naturales de Cambridge, dijo: “Numerosos estudios estiman que el cáñamo es uno de los mejores convertidores de CO2 a biomasa. El cáñamo industrial absorbe entre 8 y 15 toneladas de CO2 por hectárea de cultivo. En comparación, los bosques normalmente capturan de 2 a 6 toneladas de CO2 por hectárea por año ”.

Pero antes de emocionarnos demasiado, hay una nota de precaución de la Dra. Lynda Deeks, una de las investigadoras de Cranfield involucrada en las pruebas agrícolas del Reino Unido: “Los datos de otros estudios han dado diferentes tasas de secuestro de carbono, que probablemente esté relacionado con los tipos de suelo, necesitamos saber cómo se aplicaría esto en el contexto del Reino Unido «.

Ya se ha informado que la administración de Biden está explorando pagos a los agricultores para cultivar cáñamo para el secuestro de carbono como parte de su proyecto Climate 21, y Canadá y la Unión Europea están considerando sistemas similares. Australia ya está pagando a sus agricultores para secuestrar carbono a través de su Programa de Carbono Bayer .

Amigable con el medio ambiente

Según Hemp Gazette , hay un futuro brillante por delante para los agricultores de cáñamo industrial:

“La legislación y el pensamiento obsoletos han ido cambiando y el cáñamo industrial se está convirtiendo en un cultivo importante en muchos países donde antes estaba prohibido.

Para los agricultores, el cáñamo industrial puede ser un cultivo rentable; potencialmente devolviendo mucho más por acre que otros cultivos más dañinos como la soja. Una industria del cáñamo bien regulada también creará puestos de trabajo y ayudará a crear un sector agrícola más respetuoso con el medio ambiente «.

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