La industria de las flores de Ecuador se inclina hacia el cáñamo a medida que disminuyen las ventas de rosas


En una de las granjas de flores más antiguas de Ecuador, los trabajadores están plantando cáñamo en tierras que tradicionalmente se utilizaban para las rosas, apostando a que la venta de productos cannabinoides ayudará a compensar la caída en las ventas de flores causada por la pandemia.

La disminución de las ventas impulsada por el brote de coronavirus asestó un duro golpe al sector de las flores de Ecuador, una de las industrias de exportación tradicionales de la nación andina, dejando a las granjas reduciendo la producción o buscando reinventarse.

La finca Boutique Flowers en Tabacundo, una hora al norte de la capital Quito, ha construido invernaderos de cannabis para aprovechar las recientes reformas legales que permiten el cultivo de la planta, aunque la marihuana sigue siendo ilegal.

La marihuana contiene niveles más altos de tetrahidrocannabinol (THC), el cannabinoide que causa un subidón, que el cáñamo. La ley ecuatoriana requiere que el cannabis tenga menos del 1% de THC.

“El proyecto nació de tiempos difíciles”, dijo Klaus Graetzer, gerente de floricultura de Boutique Flowers y presidente de la startup de cáñamo CannAndes.

“En la pandemia, la industria de las flores se vio muy afectada. Vimos la oportunidad de aprovechar esta nueva regulación ”.

Su granja de 30 hectáreas (74 acres) redujo drásticamente la producción en un 37,5% a 15 millones de tallos durante 2020 debido a una caída en los pedidos de Estados Unidos, Europa y Rusia, sus principales mercados.

Las exportaciones totales de flores de Ecuador cayeron un 8% el año pasado, según la asociación de productores y exportadores de flores Expoflores.

Las plantas de cannabis se cultivan cada vez más a nivel mundial para la extracción de cannabinoides, que se están investigando para diversas aplicaciones médicas y se ha encontrado un mayor uso como relajante.

Pero CannAndes ve el mayor potencial en el negocio especializado de las flores de cáñamo, que se pueden fumar como paliativo para afecciones como las náuseas o la ansiedad.

Las flores de cáñamo no tienen efectos psicotrópicos y se pueden producir con gran parte de la infraestructura tradicional de la industria de las flores. Los aceites de CBD, por el contrario, requieren maquinaria industrial para separar el aceite del material vegetal.

“La idea es llegar a exportar flores de CBD fumables a Suiza: ese es el mercado más grande para esta flor”, dijo el gerente de CannAndes, Felipe Norton. «Dada la experiencia que tenemos con las flores, es una buena oportunidad».

CannAndes planea comenzar su exportación en los próximos dos años y está buscando licencias de las autoridades ecuatorianas para vender productos de CBD como cremas para el cuidado del cuerpo, tés y aceites comestibles para chocolates y dulces.

Los líderes de la industria de las flores de Ecuador siguen siendo escépticos con respecto al cáñamo porque el valor de los productos asociados varía drásticamente con los cambios en las modas de los consumidores y las decisiones regulatorias del gobierno, dijo el presidente de Expoflores, Alejandro Martínez.

Ecuador a fines de 2019 legalizó las importaciones de semillas de cáñamo, así como la producción, comercialización y exportación de cáñamo. El Ministerio de Agricultura ha aprobado 46 licencias de diez años para varias fases del desarrollo del cáñamo.

“Tenemos el clima y las condiciones del suelo para hacer el cultivo, pero será la demanda la que dicte el nivel de oferta”, dijo el viceministro de Desarrollo Productivo de Ecuador, Ney Barrionuevo. «Por ahora, es incipiente».

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