Idaho apunta a su primera temporada de cultivo de cáñamo en 2022


Se espera que el cultivo, procesamiento y transporte de cáñamo industrial en Idaho sea legal a tiempo para la temporada de cultivo de 2022.

Idaho se convirtió en el último estado de la nación en legalizar la producción y el procesamiento de cáñamo industrial cuando el gobernador Brad Little promulgó el Proyecto de Ley 126 de la Cámara de Representantes el 16 de abril.

El proyecto de ley fue aprobado en el Senado por 30 a 5 y en la Cámara por 44 a 26 y entró en vigencia inmediatamente cuando el gobernador lo firmó.

El proyecto de ley ordena al Departamento de Agricultura del Estado de Idaho que redacte un programa estatal de cáñamo con la opinión de las partes interesadas.

Pero aunque el proyecto de ley allana el camino para que el cáñamo industrial sea legal en Idaho, en este punto todavía es ilegal cultivar, procesar o transportar cáñamo en el estado.

“No cultive, procese o transporte cáñamo en Idaho hasta que tengamos todo en su lugar porque hay varias cosas que aún deben suceder antes de que pueda hacerlo legalmente”, dijo Braden Jensen, subdirector de asuntos gubernamentales de Idaho Farm Bureau Federation.

La legislación es un proyecto de ley restringido y solo permite que las personas cultiven y procesen cáñamo industrial si obtienen una licencia de la ISDA. Las personas también pueden transportarlo en nombre de alguien con licencia.

“Es estrictamente un proyecto de ley de agricultores-procesadores”, dijo Jensen. «Esto no legaliza el cáñamo para todos los habitantes de Idaho».

Idaho Farm Bureau Federation ha tenido durante más de dos décadas una política creada y aprobada por sus miembros que apoya la legalización del cáñamo industrial en Idaho. El Proyecto de Ley de la Cámara 126 fue escrito por IFBF.

Las plantas de cáñamo son de la misma especie que la marihuana, pero el cáñamo industrial, de acuerdo con la ley federal, contiene menos del 0.3 por ciento de THC, el compuesto psicoactivo que hace que un usuario de marihuana se coloque. Es prácticamente imposible drogarse con el cáñamo industrial.

Jensen dijo que los miembros de la IFBF entienden la diferencia entre el cáñamo industrial y la marihuana y que la organización se opone firmemente a la legalización de la marihuana en Idaho.

“Estamos y seguimos oponiéndonos a la marihuana”, dijo. «El cáñamo industrial es algo que en la industria agrícola entendemos muy bien y nuestros miembros lo han apoyado durante décadas».

El Proyecto de Ley 126 de la Cámara de Representantes ordena a la ISDA que comience a formular un plan estatal de cáñamo a través del proceso de reglamentación negociado del estado, que permite que cualquier persona interesada en participar lo haga.

El departamento de agricultura del estado inmediatamente comenzó a planificar ese proceso después de que el gobernador promulgó el proyecto de ley. Para obtener más información sobre cómo participar en el proceso de elaboración de normas de cáñamo, visite el sitio web de ISDA – agri.idaho.gov/main/ – y haga clic en el enlace de cáñamo en el lado izquierdo de la página.

Las personas interesadas en participar o seguir el proceso pueden registrarse fácilmente para hacerlo a través de esa página web de cáñamo, dijo el subdirector de ISDA, Chanel Tewalt.

“El sitio web será el lugar más fácil para que una persona vea todo sobre el proceso y se actualice a medida que avanza”, dijo. “El proceso de elaboración de reglas del estado es muy transparente. Está destinado a ser algo en lo que el público en general pueda participar fácilmente «.

La primera reunión de reglamentación es el 23 de junio y la segunda el 30 de junio. Los detalles sobre cómo participar se pueden encontrar en la página web de cáñamo de la ISDA.

Después de recibir comentarios del público, la ISDA elaborará un plan estatal de cáñamo que siga las pautas federales para el cáñamo industrial. Ese plan debe ser aprobado por el gobernador y el director de la Policía Estatal de Idaho.

El plan de cáñamo de Idaho debe terminarse y presentarse al USDA antes del 1 de septiembre. El plan también deberá ser aprobado por los legisladores estatales durante la sesión legislativa de 2022, que comienza el próximo enero.

Es un cronograma bastante rápido, pero ISDA cumplirá con todos los requisitos, dijo Tewalt.

“Toda la intención de la ley es clara, que estamos listos para una temporada de cultivo en 2022 y vamos a llegar allí”, dijo.

Una vez que se finalice el plan estatal, ISDA supervisará el cultivo y procesamiento del cáñamo en Idaho.

Los productos de cáñamo siempre se han vendido, legalmente, en los Estados Unidos, pero hasta que se aprobó la ley agrícola de 2018 no fue legal cultivar y procesar cáñamo a nivel nacional. Todos los productos de cáñamo vendidos en los EE. UU. Provenían anteriormente de otros países.

El proyecto de ley agrícola de 2018 hizo legal que los agricultores estadounidenses cultiven cáñamo industrial, pero dejó que los estados elaboraran sus propios planes. Ahora, los agricultores de Idaho pronto podrán unirse a la refriega.

Durante el testimonio público sobre los proyectos de ley de cáñamo que se presentaron en la Legislatura de Idaho durante los últimos tres años, algunas personas testificaron que los agricultores podían ganar $ 30,000 o más por acre cultivando cáñamo industrial.

Como la gente ya sabe, ese fue un pronóstico enormemente inflado y descaradamente falso. Sin embargo, el cáñamo se usa en más de 20,000 productos y los agricultores de Idaho ahora pueden comenzar a descubrir cómo y si el cáñamo industrial puede encajar en sus rotaciones.

Los agricultores de Idaho pronto podrán comenzar a descubrir por sí mismos si el cáñamo les funciona, dijo Tewalt.

“Si sabemos algo sobre la agricultura de Idaho es que es increíblemente productiva y muy innovadora”, dijo.

Una de las claves para descubrir cómo podría funcionar la producción de cáñamo en Idaho será la investigación realizada por científicos universitarios y es por eso que House Bill 126 incluye un fuerte énfasis en permitir que esa investigación se lleve a cabo en Idaho, dijo Jensen.

«Realmente queremos que nuestras instituciones estatales comiencen a concentrarse en cuál es el potencial del cáñamo en Idaho», dijo. «Realmente necesitamos comenzar a comprender cosas como qué variedades funcionan bien en las condiciones de cultivo de Idaho».

“Va a ser muy importante para los productores tener ese tipo de información específica de Idaho en el terreno que les será útil”, dijo Tewalt.

Mientras que algunos productores y otros involucrados en la industria agrícola del estado están vigilando el cáñamo para ver a dónde va, otros están ansiosos por comenzar a cultivarlo aquí.

Uno de ellos es Tim Cornie, propietario de 1000 Springs Mill, una empresa de alimentos en Buhl que contrata a los agricultores de la zona para producir alimentos orgánicos como frijoles, cebada, avena y granos antiguos.

Cornie dijo que la compañía planea comenzar a vender semillas de cáñamo para la alimentación humana tan pronto como sea legal hacerlo en Idaho. Eso brindará más oportunidades para los agricultores de Idaho, así como para 1000 Springs Mill.

“El grano de cáñamo es un súper alimento”, dijo. “En Alemania, elaboran chocolates de alta gama con tanta proteína como la soja. Hay tantas cosas que puedes hacer con él. Este será otro producto para nuestra empresa ”.

Mattie Mead es el propietario y fundador de Hempitecture, una empresa con sede en Ketchum que se especializa en materiales de construcción derivados de la biomasa de cáñamo.

En mayo, la compañía recibió una subvención de la Misión Empresarial Global de Idaho de $ 207,000 del estado para asociarse con la Universidad de Idaho en la investigación y el desarrollo de un producto de aislamiento de fibra natural que Hempitecture produce para la industria de la construcción.

Por ahora, Hempitecture utiliza cáñamo importado de otras áreas, pero Mead espera con ansias el día en que los agricultores de Idaho puedan producir cáñamo para la planta de fabricación de la empresa en Idaho.

“Lo que realmente me emociona sobre la aprobación de (House Bill 126) es la posibilidad de cultivar esto en Idaho y apoyar a los agricultores de Idaho”, dijo. «Definitivamente es una industria nueva y emergente y Idaho ahora puede ser muy adecuado para capitalizar esta industria».

Jensen dijo que los miembros de Farm Bureau están emocionados de ver esta oportunidad de cultivar cáñamo en Idaho si así lo desean.

“No es algo para todos y creo que continuaremos viendo el desarrollo de esta industria”, dijo. “Se desarrollará lentamente y con el tiempo, pero ciertamente es una opción para algunas personas a medida que se familiaricen un poco más con él”.

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