La industria del cáñamo madura como potencia agrícola en Illinois


El número de procesadores de cáñamo en Illinois se duplicó durante el último año a medida que la nueva industria intenta establecerse en un estado que ya es una potencia agrícola.

Los cultivos en hileras no son nada nuevo para los productores de Illinois, uno de los principales estados productores de maíz del país, pero la infraestructura necesaria para procesar el cáñamo todavía es un trabajo en progreso. Pero hay indicios de una industria en proceso de maduración: el año pasado, el estado registró 362 procesadores de cáñamo, frente a los 146 de 2019.

Más personas también quieren cultivar el cultivo, con 798 productores con licencia en 2020, en comparación con 601 en 2019.Aún así, los funcionarios de agricultura esperan ver una disminución de los 7,141 acres plantados en 2019, ya que los productores tienen una mejor idea de cuánto realmente necesitan plantar para adaptarse a su capacidad y necesidades.

“Esa es una tendencia que también estamos viendo en todo el país”, dijo Phillip Alberti, educador de agricultura comercial en la Extensión de la Universidad de Illinois. Alberti dijo que «los productores están empezando a darse cuenta de que para el cáñamo con alto contenido de cannabinoides, es muy fácil plantar más de lo que está dispuesto a manejar o puede manejar».

La cantidad de acres de cáñamo plantados en 2020 aún no está disponible.

Paul Grethey Jr., propietario de Simple Livin ‘Farms en Groveland, Illinois, ha cultivado cultivos hortícolas que incluyen plantas ornamentales y vegetales, pero dijo que cultivar cáñamo fue «lo más divertido» que jamás haya tenido.

«Tengo 12 acres de la tierra agrícola más rica del planeta, y mi objetivo siempre ha sido, ‘Está bien, ¿cómo puedo ganar más dinero que el maíz y la soja de esta valiosa tierra?» él dijo.

Grethey dijo que planea cultivar cáñamo nuevamente este año. Pero por ahora, todavía está considerando qué hacer con el rendimiento del año pasado.

“Dado que los procesadores en Illinois son tan limitados, no hay muchas opciones para elegir”, dijo. «Realmente he estado esperando la oportunidad adecuada para maximizar el valor de mi producto».

La mayor parte del cáñamo cultivado en Illinois se destina a la extracción de cannabinoides, pero Rachel Berry, fundadora y directora ejecutiva de la Asociación de Productores de Cáñamo de Illinois, predice un cambio hacia el grano y la fibra «una vez que la industria se ponga al día y haya una salida para los agricultores» su cosecha.

Dijo que ha hablado con agricultores que están interesados ​​en la fibra y los granos, «pero están muy preocupados hasta que puedan obtener un contrato y no haya nadie haciendo contratos de granos y fibras en Illinois en este momento».

Cultivar cáñamo para cannabinoides requiere mucho tiempo y es costoso: contratar un procesador, asegurarse de que la planta esté por debajo del límite de 0.3% de THC, y puede que no sea tan atractivo para algunos agricultores.

“Estamos acostumbrados a cultivar en hileras aquí”, dijo Berry. «Así que creo que los agricultores tradicionales, los agricultores de maíz y soja, estarán más interesados ​​en algo que sea un poco más sencillo».

Alberti dijo que entre las cosas que los productores están aprendiendo es que la temporada del cáñamo puede ser larga, dependiendo de dónde se encuentre en el estado. Eso significa que los productores pueden retrasar la siembra hasta junio si la primavera es particularmente húmeda.

“Tienes que estar consciente de dónde te encuentras en el estado, qué tipo de clima tienes y la variedad que estás cultivando porque los tres factores se combinan entre sí”, dijo.

Fuente: https://hempindustrydaily.com

https://bit.ly/2AxMIXp
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