Cómo Pakistán está tratando de impulsar la producción industrial de cáñamo


El gobierno de Pakistán anunció en septiembre que permitiría la producción industrial de cáñamo, un tipo de planta de cannabis que contiene cannabidiol (CBD) que, según los  defensores, tiene numerosas propiedades medicinales y relajantes . El cáñamo, sin embargo, no contiene cantidades significativas de tetrahidrocannabinol (THC) altamente inductor.  

El gobierno del primer ministro Imran Khan ha luchado por impulsar las arcas de divisas del país, que se han agotado por una economía en apuros, déficits fiscales e inflación .

Fawad Chaudhry, el ministro de ciencia y tecnología, dijo que Pakistán podría recaudar alrededor de $ 1 mil millones (€ 820 millones) en ingresos durante los próximos tres años al capturar una participación en el floreciente mercado del CBD. Chaudhry dijo que el mercado del cáñamo industrial tenía un valor de alrededor de $ 25 mil millones a nivel mundial y varios países estaban flexibilizando las leyes que apuntan a los productos a base de cannabis como los aceites de CBD.

La decisión del gobierno se produjo después de que una comisión de la ONU votara para eliminar el cannabis elaborado con fines medicinales de una categoría de las drogas más peligrosas del mundo. Los expertos ven este cambio como un «momento decisivo» para una mayor investigación médica y legalización a nivel mundial.

El enorme potencial del cannabis

La producción de cáñamo podría abrir nuevas oportunidades para los agricultores en Pakistán en un momento en que están luchando con la desaceleración de la industria del algodón. El algodón representa el 8% del PIB de la nación del sur de Asia y el 64% de las exportaciones, pero la producción se redujo en un asombroso 20% en 2019, reduciendo drásticamente los ingresos de los productores.

El cáñamo crece casi como maleza en partes de Pakistán, incluso en gran abundancia en la capital, donde se pueden ver enormes arbustos brotando en las rotondas de tráfico.

«El cáñamo es muy resistente al mal tiempo. No se necesitan pesticidas en su producción, lo que lo hace ecológico y seguro. También se puede cultivar en abundancia en poca tierra y requiere menos agua que el algodón», Helga Ahmed, una alemana ambientalista que ha estado viviendo en Pakistán durante los últimos 60 años.

Ahmed ha estado presionando activamente para la legalización de la producción de cáñamo en el país y señaló que las aplicaciones del cáñamo van más allá de los productos de consumo como los textiles y los aceites de CBD. Compartió que se pueden aprovechar las prácticas de producción de cáñamo más ecológicas para abordar el cambio climático y promover viviendas sociales sostenibles.

En el conservador Pakistán, donde el consumo de alcohol está estrictamente prohibido para los musulmanes, muchas personas están sorprendentemente abiertas al consumo de cannabis, siendo el hachís negro y esponjoso hecho de marihuana cultivada en el cinturón tribal del país y en el vecino Afganistán la variante preferida de la droga.

En todo el subcontinente, la gente ha estado cultivando cannabis y fumando hachís durante siglos. La planta es anterior a la llegada del Islam a la región, con referencia al cannabis que aparece en el texto sagrado hindú Atharva Veda que describe sus usos medicinales y rituales.

Burocracia y cuellos de botella

A pesar de sus posibles beneficios socioeconómicos, Pakistán se enfrenta a obstáculos para aumentar la producción de cáñamo. Los ambientalistas que han estado presionando para la legalización del cáñamo están preocupados por el modelo de integración vertical que el gobierno pueda adoptar.

«El cáñamo es una planta de carbono negativo inherente, pero si el gobierno opta únicamente por la integración vertical, se convertirá en carbono positivo», dijo Mo Khan, Green Gate Global, Reino Unido. «Es necesario incorporar tecnología, pero también la base de conocimientos indígenas de los agricultores que han estado cultivando cáñamo durante los últimos 2.000 años», dijo.

Khan, que ha estado trabajando con agricultores de base, dijo que asignar al menos el 25% de la producción de cáñamo a los pequeños agricultores era la única forma de garantizar su producción sostenible. También señaló que existen importantes desafíos logísticos involucrados incluso si el clima y el paisaje están propicios para el cáñamo, lo que apunta a la falta de infraestructura adecuada y requisitos onerosos de licencias y certificación en el país.  

Junaid Zaman, el CEO de Shamanic Biohacker, lanzó una exitosa empresa de comercio electrónico de CBD en 2020. Su operación no tiene una cadena de suministro local, y el extracto de CBD utilizado se obtiene internacionalmente a través de socios de laboratorio de biotecnología acreditados que se adhieren a los EE. UU. Regulaciones de la Administración de Drogas.

Sin embargo, el aceite portador utilizado en el producto terminado se obtiene y se fabrica localmente. Zaman planea trasladar esta cadena de suministro internamente una vez que la cosecha local esté disponible en marzo del próximo año en Pakistán.

Pero a estas nuevas empresas les preocupa que los contratos importantes se asignen a los grandes jugadores existentes. «Según tengo entendido, la licencia aprobada para cultivar cáñamo industrial como cultivo en tres distritos se ha otorgado a actores existentes y establecidos de la industria tabacalera», dijo Zaman. «Las organizaciones multinacionales interesadas aparentemente cultivarán este año la cosecha en lugar de tabaco en esos distritos con la aprobación».

Los observadores, sin embargo, siguen siendo optimistas y creen que Pakistán tiene el potencial de emerger como un líder de la industria en este sector si el gobierno evita repetir los errores de otros países e involucra activamente a expertos locales y extranjeros para asegurar la sostenibilidad.

Fuente: https://www.dw.com

https://bit.ly/2AxMIXp

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