Los productores de cáñamo de Texas dicen que las barreras legales y genéticas deben superarse para que la industria despegue


Los productores de cáñamo de Texas están terminando su primera temporada con la nueva cosecha con mucho optimismo, pero también con la sensación de que la industria allí no prosperará sin algunos cambios en las leyes y algunas mejoras genéticas.

El estado tiene grandes ambiciones cuando se trata de figurar en un mercado nacional para el nuevo producto. Texas es el primer productor de algodón del país y prevé convertirse en uno de los principales productores de fibra de cáñamo, además de cultivar granos y cogollos florales.

Incluso el comisionado de Agricultura de Texas, Sid Miller, le dio una oportunidad al cáñamo este año en su propia tierra. El estado terminó otorgando licencias a más de 1,000 productores en 5,600 acres y más de 15 millones de pies cuadrados de espacio de invernadero este año.

Pero el estado está “algo por detrás” de otros estados en el desarrollo de la industria del cáñamo, dijo Miller recientemente en la Conferencia de Política de Marihuana de Texas.

“Creo que pronto estaremos liderando la nación en el cultivo de cáñamo. Estamos aprendiendo cómo ”, dijo. “Estamos como cinco años atrás de todos los demás. Pero dennos cinco años, y creo que estaremos allí, antes que los demás «.

Desafíos del primer año

Muchos de los desafíos informados por los agricultores de cáñamo de Texas de primer año sonarán familiares para aquellos que han estado cultivando la cosecha durante años. Los agricultores lucharon con la genética inestable, el mal tiempo y las dificultades para encontrar compradores.

«Este año definitivamente ha sido un año de mucho aprendizaje», dijo el agricultor de algodón Adrian García de Big Spring, a unas 100 millas al sur de Lubbock en el oeste de Texas.

García probó el cáñamo al aire libre y en pequeños invernaderos, obteniendo menos de 1 acre. La planta prosperaba afuera, pero necesitaba mucha agua, dijo.

También citó tarifas “tremendas” para cultivar la cosecha, desde $ 100 solo para solicitar, con tarifas de prueba a partir de $ 300 por lote.

“Mucha gente gastó mucho dinero y no ganó nada este año”, dijo García.

Otro productor, John Bradley de Tetra Hemp Co. en Harlingen, dijo que tiene sentido que Texas necesite algo de tiempo antes de aumentar la producción.

«Nadie ha cultivado cáñamo aquí en 80 años así que realmente se trata de prueba y error», dijo Bradley.

Los productores y reguladores coincidieron en que la genética irregular era la culpable del bajo rendimiento del primer año.

“Texas es una región enorme con diferentes climas de cultivo”, dijo Erin Mason, una cultivadora de cáñamo en invernadero en el este de Texas. «Cuando obtienes semillas, o incluso clones, de diferentes entornos, simplemente van a reaccionar».

El investigador de cáñamo Aruna Weerasooriya de la Universidad Prairie View A&M dijo que su escuela ni siquiera ha llegado al punto de probar pruebas de campo al aire libre a gran escala porque la genética es muy irregular.

“La mayoría de las semillas que llegan a Texas se cultivan en Colorado, Oregon y la parte norte (del país). Se desempeñan de manera muy extraña en el clima de Texas ”, dijo. “Descubrimos que algunas de las especies comenzaron a florecer apenas dos semanas después. Son inútiles «.

Próximos pasos

El optimismo de que la perspectiva del cáñamo de Texas mejorará impregnaba los comentarios sobre la primera cosecha decepcionante. Pero los reguladores dicen que se necesitan cambios para ayudar a Texas a alcanzar su potencial.

Miller dijo que le gustaría que los legisladores autorizaran a los agricultores a exceder los límites federales de THC y luego remediar las plantas que terminan cumpliendo con las definiciones federales de marihuana, una opción que actualmente no está permitida por las reglas nacionales establecidas por el Departamento de Agricultura de EE. UU.

“Necesitamos remediar el cáñamo que está demasiado caliente. Simplemente no está bien tener que destruir una cosecha completa cuando hay métodos para solucionar ese problema ”, dijo Miller.

«No. 2, tenemos que aumentar el límite de THC. Es simplemente arbitrariamente, demasiado bajo. Aumente hasta al menos 1 (% de THC) o tal vez incluso 2, creo que eliminaría muchas de las cosechas calientes «.

El departamento no respondió a las preguntas de Hemp Industry Daily sobre cómo debería verse dicha factura. Más adelante en la conferencia, un comisionado asistente del Departamento de Agricultura de Texas, Dan Hunter, pareció reducir las expectativas para ese tipo de cambios.

“La Legislatura no tiene una varita mágica”, dijo Hunter. «La conclusión es que las reglas federales reemplazarán todo lo que hagamos».

El abogado de cáñamo Shawn Hauser, que ejerce en la firma Vicente Sederberg en Denver pero sigue de cerca la política de cáñamo de Texas, dijo que ningún estado puede superar el problema de las reglas y regulaciones de mosaico en todo, desde cultivar cáñamo hasta enviarlo y venderlo.

“Es confuso para las empresas; es confuso para los consumidores; es confuso para los reguladores ”, dijo.

Cáñamo fumable un punto brillante

Algunos agricultores de Texas dicen que están cultivando flores de cáñamo para fumar, a pesar de una ley estatal que prohíbe su venta. (Esa ley está suspendida en espera de una demanda, pero permanece en los libros).

Hunter señaló que los agricultores son libres de cultivar flores para fumar y vender los productos fuera de Texas.

«No hay ninguna prohibición para cultivarlo para fumar», dijo Hunter. «No. 1, puede ir a otro estado. Y en segundo lugar, no tienes que llamarlo fumable. Puede ser una flor; puede ser un popurrí; puede ser un té. No es ilegal lo que la gente puede hacer con él una vez que lo compra «.

Optimismo por el futuro

Hunter dijo que la reciente entrada de Texas en la industria del cáñamo podría resultar una ventaja tan pronto como los productores encuentren genética estable que funcione en su clima.

“Probablemente tuvimos una ventaja al abordar esto porque pudimos ver qué funcionó y qué no funcionó en otros estados”, dijo.

«Esperamos una cosecha mayor el próximo año y una mayor el año siguiente».

Fuente: https://hempindustrydaily.com

https://bit.ly/2AxMIXp

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