Una prueba desarrollada por una investigación de la Universidad de Minnesota podría ayudar a los agricultores de cáñamo a mantener los cultivos legales


Además de todos los demás riesgos que enfrentan los agricultores de Minnesota desde la siembra hasta la cosecha, los que cultivan cáñamo industrial se enfrentan a uno inusual: si los cultivos producen demasiado THC, la sustancia psicoactiva presente en todas las plantas de cannabis, entonces no es cáñamo según las leyes estatales y federales. leyes, pero marihuana.

Puede ser muy difícil para los productores saber exactamente cuánto THC van a producir sus semillas de cáñamo, por lo que los agricultores pueden plantar semillas pensando que están cultivando un cultivo legal y amigable con el medio ambiente, solo para descubrir que realmente han invertido tiempo y dinero en cultivar una droga.

Todo eso, entonces, debe ser destruido.

Para combatir esa incertidumbre y riesgo, investigadores de la Universidad de Minnesota desarrollaron recientemente una prueba genética que eliminará algunas conjeturas.

La investigación, publicada el mes pasado en el American Journal of Botany , comparó los gPruebas de THC en Minnesotaenes de diferentes variedades de cannabis.

La esperanza es que la prueba se utilice para certificar semillas de cáñamo industrial, dando a los agricultores la garantía de que lo que pongan en el suelo será legal cuando sea el momento de la cosecha, dijo George Weiblen, el investigador de la U que dirigió el desarrollo de la prueba.

Las semillas de maíz, soja, alfalfa y casi cualquier otro cultivo cultivado en Minnesota están certificadas por organizaciones independientes por su pureza, para asegurarse de que las semillas estén libres de malezas y de la calidad que el vendedor afirma que son.

Pero el cáñamo industrial es un cultivo tan nuevo que aún no existe un proceso de certificación. Eso deja a los agricultores de cáñamo, especialmente a los de primer año, prácticamente a merced de quien sea a quien le estén comprando sus semillas, dijo Weiblen.

«Estamos viendo que empresas e individuos afirman que sus semillas alcanzarán el umbral de THC, pero luego los productores descubrirán al final de la temporada que esas afirmaciones no eran ciertas», dijo Weiblen.

Los botánicos aún no están seguros de por qué las plantas de cannabis producen THC o tetrahidrocannabinol. Puede ofrecerles algo de protección, manteniendo las plagas alejadas de sus hojas, dijo Weiblen.

Pero cada planta solo puede invertir una parte de su energía en producir la sustancia. Algunas cepas producen más, mientras que otras producen más de la sustancia similar pero menos psicoactiva, el cannabidiol o el CBD.

La prueba genética de la U predecirá con precisión cuál de las dos sustancias favorecerá las semillas cuando maduren.

Los umbrales de THC para el cáñamo industrial, no más del 0.3% del peso seco de la planta, fueron establecidos por el Congreso en la Ley Agrícola federal de 2018.

Alcanzar ese umbral ha demostrado ser un desafío para los productores, dijo Anthony Cortilet, supervisor del programa de cannabis y cáñamo nocivos del Departamento de Agricultura de Minnesota.

El departamento ha estado supervisando un programa piloto para que los agricultores cultiven cáñamo industrial desde 2016. Más de 300 agricultores plantaron más de 8.000 acres de cáñamo en Minnesota el año pasado.

Alrededor del 12% de esos cultivos no pasaron sus pruebas de THC en la cosecha y debían ser destruidos, dijo Cortilet.

«Esa es una gran preocupación para la industria», dijo. «Cuando pensaba que lo estaba haciendo bien y gastó todo el dinero e hizo todo el trabajo y todavía necesita destruir su cosecha».

La mayoría de esas pruebas fallidas estaban a unas pocas décimas de un por ciento de ser legales, por encima del 0,3% pero por debajo del 1%, dijo Cortilet.

“Esas no son plantas de tipo fármaco”, dijo. «La mayoría de la marihuana en la categoría de drogas suele ser de al menos el 3%, o incluso en los 20».

Cortilet dijo que tiene la esperanza de que los legisladores federales eventualmente permitan a los productores la oportunidad de salvar su cosecha de cáñamo si se arrastra por encima del umbral pero se mantiene por debajo del 1%, ya sea diluyendo el aceite producido a partir de él o destruyendo las flores donde se produce el THC.

Los productores podrían quedarse con los tallos, que se utilizan para fabricar fibras de cáñamo y alternativas de plástico.

Mientras tanto, si la prueba de la U conduce a un programa de certificación de semillas, ayudaría a evitar que los productores pierdan la cosecha de un año, dijo.

Es probable que pase mucho tiempo antes de que el mercado del cáñamo realmente despegue para los agricultores, dijo Weiblen.

Debido a la legislación sobre drogas, se ha trabajado muy poco con ella durante los últimos 70 años, dijo.

“Si nos fijamos en el maíz, por ejemplo, nos tomó 70 años mejorar los rendimientos hasta el punto en que ahora son más altos que en cualquier otro momento de la historia”, dijo.

«Estos son solo los primeros pasos, pero es un primer paso importante».

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