Una nueva investigación podría significar maravillas para los cultivadores industriales de cáñamo


Si bien los agricultores están familiarizados con la incertidumbre, sin saber con certeza si su próxima cosecha será buena o no, los productores de cáñamo industrial se enfrentan a una complicación adicional. Esta incógnita reside en los niveles de THC presentes en la cosecha de cannabis sativa.

Los cultivadores industriales de cáñamo monitorean sus plantas durante toda la temporada, enviando muestras para análisis químicos, pero los niveles de THC alcanzan su punto máximo en la madurez de la planta y pueden tomar desprevenidos a los cultivadores. Si la cosecha excede los niveles federales de THC , los productores deben destruir el cultivo.

Pero la Universidad de Minnesota cree que puede tener una solución para calmar la ansiedad de los agricultores: una prueba genética que puede predecir los niveles de THC frente a CBD en las plantas de cannabis.

«Validamos una prueba genética simple que puede predecir si una planta producirá principalmente la molécula de CBD o THC, utilizando una variedad de plantas de Cannabis sativa», dijo George Weiblen, profesor de la  Facultad de Ciencias Biológicas  y Director Científico y Curador de Plantas en el  Museo Bell .

Los investigadores estudiaron tres variedades de plantas de cannabis de los cultivadores de cáñamo industrial, cannabis silvestre o salvaje conocido como ‘zanja’ y muestras de marihuana del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Compararon sus marcadores genéticos con la proporción de THC frente a CBD, y luego verificaron que la genética era un buen predictor de la proporción. 

Dependiendo de la cantidad de THC presente en la planta, se determinará si entran en la categoría de cáñamo o marihuana. Sin embargo, los investigadores argumentan que una definición basada solo en THC no coincide con la biología. En cambio, proponen usar la proporción de THC a CBD para separar las plantas de tipo THC de las plantas de tipo CBD. 

Durante su estudio, se sorprendieron al descubrir que la mala hierba contenía plantas de tipo CBD y THC. Las poblaciones se mezclan y la mezcla de tipos de plantas se extiende más allá de las malas hierbas. Weiblen dijo que encontrar plantas de tipo THC en un campo de marihuana es raro, una posibilidad entre 100. Los niveles de THC también son mucho más bajos de lo que buscan los consumidores de marihuana. 

Tras un examen más detenido, el equipo descubrió impurezas en la plantación de semillas importadas de Canadá. Algunas variedades demostraron ser de tipo CBD 100% puro, pero algunas tenían demasiado THC para cumplir con la definición legal de cáñamo industrial. En cuanto a los productos de CBD que afirman ser 100% cáñamo industrial, Weiblen también se muestra escéptico.

Comprender la base genética de las plantas de tipo CBD y THC tiene implicaciones para el Departamento de Agricultura de EE. UU. Y los programas estatales de cáñamo industrial. La oportunidad de saber que las semillas son del tipo CBD antes de la siembra es significativa y las semillas podrían certificarse para garantizar la consistencia y la calidad.

«Esperamos que esta nueva prueba pueda ayudar en la certificación de nuevas semillas para la industria del cáñamo», dijo Weiblen. «Para que el cáñamo despegue en Minnesota y en otros lugares, debe haber formas de asegurar a los productores que no tendrán que destruir sus cultivos al final de la temporada».

https://bit.ly/2AxMIXp

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