El clima de Florida desafía la nueva industria del cáñamo


El año inaugural del cultivo de cáñamo en Florida ha sido desafiante, ya que el clima tropical del estado demuestra que las variedades de semillas que funcionan en otros lugares simplemente no funcionan de la misma manera en el estado del sol.

Los productores se enfrentaron a ciclos cortos de luz diurna, clima húmedo y, a veces, falta de familiaridad con algunos aspectos del cultivo del cáñamo, a saber: en los estados del norte, puede salirse con la suya colgando plantas para secarlas en un granero, pero si lo hace en Florida las plantas se moldearán, señaló Jeff Greene, cofundador del Florida Hemp Council.

«Todavía hay una curva de aprendizaje de cultivar las plantas, cosechar las plantas, secar las plantas, extraer las plantas o vender la flor, ese tipo de cosas», dijo.

«Todo el mundo pensó: ‘Es muy fácil salir y cultivar una planta y venderla y ganar todo el dinero que la industria dice que puedes hacer’, y creo que la realidad se estableció».Greene y otros todavía creen que una industria del cáñamo puede prosperar en Florida, pero tomará un par de años producir cultivares ideales para el clima del estado y aprender de los errores de este año.

“Los agricultores de Florida son algunas de las personas más resistentes del planeta y lo resolverán”, dijo.

Año de aprendizaje

Aproximadamente el 14% de la superficie de cáñamo que se cultivó en Florida este año tuvo que ser destruida debido a varios factores, incluido el rendimiento genético y las pruebas por encima del límite federal de THC del 0,3%, dijo Tara Tedrow, profesora de derecho de la Universidad de Florida que trabaja en la práctica privada para el industria del cannabis y es miembro del comité asesor del cáñamo del estado.

Según el comité, Florida emitió 611 licencias de cultivo este año y concedió licencias a 2,100 para plantar, dijo. La superficie total de cáñamo de Florida lo colocó en el noveno lugar entre los estados este año, según los números de licencias de pretemporada.

El programa piloto de cáñamo de la Universidad de Florida tuvo tres cuartas partes de su prueba de cultivo por encima del límite de 0.3% de THC.

Hacer que los cultivos se calienten es parte del proceso de aprendizaje, dijo Scott Burgett, copropietario de Green Earth Cannaceuticals en Gainesville y participante en el programa piloto de la Universidad Florida A&M.

“No creo que sea negativo que tengan esa cantidad de cultivos calientes. Creo que es una muy buena representación de lo que va a tener que afrontar el agricultor medio ”, dijo Burgett.

«Están haciendo una verdadera investigación sobre, ‘Oye, si lo cultivamos, ¿qué va a hacer?'»

Burgett dijo que los cultivos con alto contenido de THC subrayan la importancia de tener un buen programa de pruebas.

“La mayoría de estas genéticas, si se les permite permanecer en un campo después de cierto período, alcanzarán un umbral por encima del 0,3% y tendrán que ser destruidas”, dijo. Por ejemplo, uno de los cultivos de Burgett que probó con 0.3% de THC tenía 0.6% de THC 15 días después, la ventana de tiempo por la cual las reglas estatales dicen que debes cosechar la planta después de la primera prueba.

“Al no tener un buen programa de pruebas, es muy fácil que el agricultor se sobrepase”, dijo.

El clima, la genética jugó un papel

Dado el clima tropical de Florida, las enfermedades fúngicas se encuentran entre los mayores desafíos para el cultivo, dijo Burgett.

En Florida, el cáñamo se planta durante la temporada de lluvias, lo que a veces conduce a la pudrición de la raíz, dijo. Este año, los agricultores también vieron florecer las plantas de cáñamo ya en mayo, cuando se supone que deben estar en su período vegetativo.

También existe el problema de la acumulación de humedad en las plantas durante los períodos de lluvia, lo que conduce a la botritis o moho gris.

Burgett dijo que Florida A&M está trabajando en la mejora de variedades de cáñamo adaptadas a Florida y probando cultivares ecuatoriales de Costa Rica y Jamaica.

Pero los productores de Florida están limitados en cuanto a los cultivares que pueden probar. Tedrow señaló que, a diferencia de algunos estados, Florida solo puede usar cultivares aprobados por una agencia certificadora o una universidad que lleve a cabo un programa piloto.

“Creo que una de las cosas que van a ver en Florida y que ven a nivel nacional es que habrá problemas con el cultivo en virtud de la genética que se está utilizando”, dijo. “Entonces, si bien la definición de ‘semilla certificada’ es ciertamente restrictiva en el estado de Florida, la intención era tratar de prevenir algunos de los problemas que hemos visto en otros estados”.

Florida está operando bajo la autoridad del programa piloto de cáñamo Farm Bill 2014, aunque el Departamento de Agricultura de EE. UU. Ha aprobado el plan de cultivo del estado que se alinea con las reglas federales actualizadas. Esas reglas se establecieron originalmente para entrar en vigencia el 1 de noviembre, pero el plazo para cumplir se extendió por otro año.

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