Tecnología de secado por microondas para cáñamo


Italia utiliza tecnología de secado por microondas para secar su pasta de fama mundial, Alemania y Polonia la utilizan para secar frutas y verduras, y se pueden encontrar muchas otras aplicaciones en la industria alimentaria mundial. Pero, ¿cómo podría aplicarse a la industria del cáñamo?

¿QUÉ ES LA TECNOLOGÍA DE SECADO POR MICROONDAS?

Rápido, consistente y efectivo: tres palabras que se usan a menudo para describir el efecto de la tecnología de secado por microondas. ¿Pero conserva el contenido nutricional? ¿Y el sabor y los cannabinoides?

Cuando la tecnología de microondas se utiliza sinérgicamente con una presión de aire reducida, los resultados podrían ser más eficientes que las tecnologías de secado tradicionales (aparte de la liofilización). El secado por microondas se puede usar en combinación con la presión de aire reducida, que también reduce eficazmente la temperatura de secado, y se retienen los compuestos sensibles a la oxidación y la temperatura (nutrientes, sabores, colores y moléculas bioactivas).

¿CÓMO FUNCIONAN LAS TECNOLOGÍAS DE MICROONDAS?

El microondas ofrece una transferencia de energía volumétrica (e instantánea) directa a la materia vegetal. Esta transferencia directa de energía se complementa con los efectos provocados por el vacío, que permite que el agua tenga un punto de ebullición mucho más bajo. Este punto de ebullición reducido permite que el agua se evapore a temperatura ambiente promedio.

Para encontrar una solución de secado rápido que no dañara los compuestos naturales, Enwave desarrolló REV ™ (Deshidratación de energía radiante), una solución rápida a baja temperatura que estimula el secado rápido mientras mantiene la integridad de la materia vegetal (nutrientes, sabor y color).

La tecnología es una combinación innovadora de tecnologías de vacío y microondas que permite un secado uniforme y consistente. Al permitir un contenido de humedad controlado, la tecnología puede crear productos comerciales estables en almacenamiento y un rango flexible de contenido de humedad final.

Si la tecnología de secado por microondas puede usarse de manera efectiva en la industria del cáñamo y el cannabis, hay varias formas en que podría beneficiar a la industria, incluida la reducción de moho y hongos para aumentar los valores de los cultivos para los agricultores, productos más seguros (más consistentes) y reducción de mano de obra y producción por hora. 

Como se mencionó anteriormente, la tecnología de microondas ciertamente no es una invención nueva y ya se ha adoptado durante más de siete décadas. El secado por microondas puede ser un tema muy controvertido por aquellos en la industria del cáñamo, pero los resultados y los datos darán el golpe decisivo. Los datos exactos sobre cómo se ven afectados los perfiles de terpenos son esenciales antes de que este esfuerzo de colaboración en la tecnología de secado por microondas sea una solución eficiente y comercializable para el mercado del cáñamo.

EnWave, una empresa canadiense de investigación y desarrollo, también ha llegado a la floreciente industria del cannabis con su solución de secado rápido que combina tecnologías de microondas y vacío.

Usando ambas tecnologías, el resultado es un proceso de secado rápido pero delicado que permite que el material vegetal mantenga su contenido de nutrientes, flavonoides, terpenos y cannabinoides.

¿POR QUÉ LA TECNOLOGÍA DE SECADO POR MICROONDAS?

La tecnología de secado por microondas se ha arraigado firmemente en muchos procesos de producción de alimentos. Ahora, las pruebas de un sistema de microondas continuo para su uso con cáñamo fresco han estado recientemente en pleno apogeo. Según Michael Lewis, cofundador y director de investigación y desarrollo de United American Hemp, “… el sistema de United American Hemp y AMTEK es un sistema de microondas continuo de 915 MHz que toma cáñamo industrial recién cosechado y lo seca con éxito hasta un 11% de humedad contenido en 1 minuto y 55 segundos. Desde la cosecha hasta el secado en menos de dos minutos“.

Una de las principales preocupaciones es que este tipo de tecnología de microondas de secado rápido hace que la materia vegetal pierda una gran parte de sus terpenos inherentes y otros compuestos naturales, todos compuestos muy buscados en la industria. Sin embargo, si este es el caso, entonces el enfoque cambiará a una extracción de terpenos de alta velocidad, que también tiene un lugar en la industria.

El sistema puede controlar la cantidad de humedad durante el proceso de secado. Pero a pesar de no conocer aún el efecto completo en el perfil de terpenos, United American Hemp y AMTEK han invertido recursos y tiempo en este esfuerzo. Steep Hill se ha incorporado para realizar el análisis de laboratorio y posiblemente sofocar las preocupaciones que han surgido en respuesta al uso de la tecnología de microondas en el cáñamo.

United American Hemp y AMTEK son los primeros en ofrecer esta tecnología a la industria del cannabis de EE. UU.

https://bit.ly/2AxMIXp

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