Gran impulso para la industria del cáñamo del condado de Orange


Con las nuevas regulaciones sobre la producción de cáñamo en el estado de Nueva York, los líderes estatales y de la industria esperan ver un auge del cannabidiol (CBD) en el condado de Orange. 

La senadora Jen Metzger (SD-42) se unió al supervisor de Warwick Mike Sweeton, el agricultor Mark Rogowski, la directora ejecutiva de la AIF del condado de Orange, Laurie Villasuso, entre algunos líderes de la industria del cáñamo en una conferencia de prensa fuera de Kaycha Labs en Warwick la semana pasada para anunciar «nuevas iniciativas importantes» para promover la industria del cáñamo del condado.

El cáñamo industrial es de la especie vegetal cannabis sativa. Si bien se ve muy similar a las plantas de marihuana, el cáñamo industrial no contiene más del 0.3 por ciento de THC, el ingrediente psicoactivo de la marihuana. Debido a su conexión con la marihuana, el cultivo de cáñamo estuvo prohibido durante mucho tiempo en los Estados Unidos hasta que la Ley Agrícola de 2018 eliminó la planta de la lista de drogas de la Lista 1. Desde entonces, el cáñamo se ha convertido en el cultivo de más rápido crecimiento en el país. En Nueva York, sin embargo, no siempre ha sido un producto fácil de vender.

Como lo requiere la legislación copatrocinada por el presidente del Comité de Agricultura del Senado, Metzger, el año pasado, el Departamento de Salud del Estado de Nueva York (DOH) ha publicado recientemente su borrador de regulaciones para el CBD y otros extractos de cáñamo. Lo más prometedor es que el borrador de las regulaciones permite bebidas y alimentos con infusión de CBD y, si se finaliza, «ampliaría enormemente las oportunidades para desarrollar una gama más amplia de productos de CBD», según Metzger.

El DOH aceptará comentarios públicos sobre las regulaciones entre el 10 de noviembre y el 11 de enero del próximo año.

Es posible que las regulaciones aún no estén finalizadas, pero ya se están formando asociaciones entre los productores de cáñamo y los fabricantes de bebidas. En la conferencia de prensa en Warwick, las empresas Urban Extracts, Rogowski Farms y Hillview Med, con sede en el condado de Orange, anunciaron una asociación en la que el extracto de cáñamo cultivado y procesado localmente se obtendrá para un seltzer con infusión de CBD llamado Kaló, distribuido por Pepsi. 

«Ahora tenemos las reglas del juego, y ahora sabemos lo que estamos buscando», dijo el director ejecutivo de Urban Extracts, Eran Sherin.

Después de la ley agrícola de 2018, muchos agricultores de Nueva York comenzaron a cultivar cáñamo, que se prometió que sería un cultivo comercial importante. Sin embargo, el cultivo de cáñamo ha venido con una buena cantidad de dificultades para agricultores como Mark Rogowski.

“2018 fue un año piloto para nosotros, lo hicimos muy bien con todo lo que teníamos, lo que nos permitió hacer compras considerables de infraestructura y equipos para 2019”, dijo. «2019 fue horrible, no hay mercado … vamos a vender nuestra cosecha de 2019, que todavía tenemos, probablemente por menos de un dólar la libra».

Rogowski dijo que en 2018, el gobierno estatal y federal prometió a los agricultores que se permitiría el cáñamo en alimentos y bebidas. Para 2019, ese todavía no era el caso, «lo que acabó con una buena parte de la demanda».

La segunda parte del problema fue la «gran sobreproducción», según Rogowski.

En la conferencia de prensa, Metzger también anunció $ 250,000 en fondos estatales para la ciudad de Warwick para comprar equipos de recorte y prueba para alquilar a los agricultores locales, reduciendo el costo de diversificación en la producción de cáñamo. El equipo estará alojado en el Acelerador de la Agencia de Desarrollo Industrial del Condado de Orange, que Villasuso anunció que ocupará uno de los edificios históricos en el Parque Tecnológico Warwick para proporcionar espacio de fabricación y oficinas para las pequeñas empresas relacionadas con el CBD que participan en el programa Acelerador de IDA.

“Durante este desafiante momento económico, es importante que aprovechemos las nuevas oportunidades para nuestros agricultores y negocios, y creemos las condiciones para que la industria del cáñamo crezca y prospere”, dijo Metzger. “Nueva York está bien posicionada para ser un líder en esta nueva y prometedora industria, y espero continuar trabajando con nuestros socios locales para construir sobre la exitosa asociación público-privada que ya está en marcha aquí en Warwick”. 

Rogowski tiene la esperanza de que este borrador de regulaciones ayude a materializar lo que se prometió a los productores de cáñamo en el mercado en 2018.

“Ojalá genere demanda; con suerte, despierta interés en el lado de la comida y la bebida ”, dijo. “Lo que también nos alienta acerca de esta legislación es que debe ser un producto cultivado en Nueva York. Habrá protocolos estrictos para que las personas vendan este producto en Nueva York para que las personas se sientan cómodas con lo que consumen «.

Los funcionarios locales también se sienten optimistas.

“Nuestra iniciativa de cáñamo se había estancado desde que se revisaron las regulaciones, lo que obligó a las empresas a suspender sus planes de inversión. Me acerqué a Metzger en busca de ayuda y ella cumplió trabajando para que el Estado de Nueva York emitiera estas regulaciones. Esto ahora impulsará nuestro esfuerzo para reconstruir la antigua prisión y crear empleos aquí en Warwick ”, dijo el supervisor Sweeton.

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