El límite de THC ‘arbitrario’ causa consternación entre los productores de cáñamo de Ohio


April Curatti invirtió miles de dólares en una parcela de cáñamo en su granja de Marysville y le dijeron que no podía vender la cosecha después de que una prueba mostró que sus niveles de THC eran demasiado altos.

“Conocemos todos los riesgos involucrados”, dijo Curatti, pero aún así describió la experiencia como devastadora.

Su historia no es infrecuente cuando los primeros cultivos de cáñamo de Ohio se acercan a la madurez. Según la ley estatal y federal, el cáñamo debe contener menos del 0,3% de THC o tetrahidrocannabinol, el ingrediente intoxicante de la marihuana. De lo contrario, los cultivos deben destruirse. 

Hasta el 13 de octubre, el Departamento de Agricultura de Ohio había analizado 284 muestras de cáñamo, 20 de las cuales volvieron «calientes», lo que significa que superaron el nivel de THC del 0,3%. Se volvieron a analizar seis muestras a petición del agricultor, y tres de ellas se analizaron por debajo del 0,3% la segunda vez.

El cáñamo se cultiva por su fibra o semillas comestibles y se utiliza para fabricar una variedad de productos comerciales e industriales, como cuerdas, textiles, alimentos, ropa, zapatos, bioplásticos, aislamiento y biocombustible.

Tanto el cáñamo como la marihuana provienen del cannabis, y los legisladores federales y estatales necesitaban diferenciarlos, pero la línea divisoria no es tan corta y seca como un simple límite de THC, dicen los expertos.

«Ese 0.3% es una cifra arbitraria», dijo Rick Novak, director de programas de semillas de la Facultad de Agricultura de la Universidad Estatal de Colorado.

Los productores de cáñamo citan el límite de THC como uno de los aspectos más desafiantes del cultivo de cáñamo. El clima y las condiciones meteorológicas pueden hacer que el THC aumente.

En el caso de una muestra «caliente», los agricultores pueden pedir al Departamento de Agricultura de Ohio que pruebe una planta diferente de su parcela si sienten que la primera no es representativa de su cultivo, dijo David Miran, director ejecutivo del programa de cáñamo de la agencia. en una oracion.

«Si una muestra está caliente, el laboratorio siempre volverá a analizar la muestra para asegurarse de que no haya un error en el procedimiento de prueba», dijo.

El cáñamo desarrolla más THC a medida que madura, pero el nivel de otras propiedades lucrativas, como el extracto de cannabidiol (comúnmente conocido como CBD), también aumenta a medida que pasa el tiempo. A algunos agricultores les preocupa que cosecharán su cosecha de cáñamo demasiado pronto por temor a superar el límite de THC.

«Sería una pena tener que cosechar temprano una planta de CBD realmente fuerte y no alcanza su potencial solo porque estás preocupada por el THC», dijo Mary Flynn, una granjera de Granville que cultiva una parcela de cáñamo en un invernadero.

Curatti dijo que no entró en el negocio del cáñamo solo para ganar dinero. Señaló que el CBD es un ingrediente clave en un medicamento recetado para la epilepsia infantil.

Además, los expertos señalan que algunas personas usan el aceite de CBD en el cáñamo con fines médicos para tratar la inflamación, la depresión, la ansiedad y otras afecciones.

“Me gustaría enfocarlo más en un cultivo que pueda ayudar a la gente”, dijo Curatti.

Pero la muestra caliente tomada de su primera cosecha de cáñamo todavía le pesa. Según su recuento, puso al menos $ 10,000 en su parcela de cáñamo. Si una nueva prueba revela otra muestra caliente, ese dinero se ha ido, dijo Curatti.

Un estudio de la Universidad Estatal de Colorado de 2019 encontró que mantenerse por debajo del límite de THC es en gran parte una cuestión de genética. Eso significa encontrar las semillas adecuadas, dijo Novak.

“Los agricultores que buscan comprar semillas deben hacer sus deberes y hablar con otros agricultores antes de tomar una decisión”, dijo. «Si ha hecho su investigación, creo que tendrá éxito en la búsqueda de semillas con las que pueda trabajar».

Curatti dijo que compró semillas a un vendedor de confianza, pero los factores ambientales afectaron los niveles de THC. Su finca, por ejemplo, sufrió fuertes tormentas eléctricas y fuertes vientos en septiembre.

«Los factores estresantes pueden hacer que el THC aumente», dijo Curatti. “Después (de las tormentas), tuvimos un período de sequía. Y creemos que la combinación de esas cosas juntas es lo que hizo que nuestra prueba de cultivo particular fuera alta. Otros cultivadores han cultivado la misma cepa y han pasado con gran éxito «.

Las semillas de cáñamo industrial se cultivan en gran medida para crecer en climas de Europa o Canadá, donde el cáñamo ha sido legal durante mucho más tiempo, y no en Ohio, dijo John McKay, profesor de genética de plantas en el estado de Colorado, que participó en el estudio universitario.

Es difícil predecir cómo cambiarán los niveles de THC porque la investigación sobre el cáñamo es escasa, dijo Novak.

«No es realmente predecible», dijo. «Se necesitarán más estudios antes de tener una comprensión completa de lo que estamos tratando».

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, un republicano de Kentucky, pidió los cambios, insertando una disposición de cáñamo en el proyecto de ley de 2014 que legaliza la producción de cáñamo que consolidó el límite de THC del .3%. Un representante de McConnell no respondió a los mensajes en busca de comentarios.

El senador de Ohio Sherrod Brown, que forma parte del comité de agricultura, está dispuesto a escuchar las preocupaciones de los agricultores de cáñamo, según un comunicado de su oficina.

«Si los productores de cáñamo están experimentando problemas con sus cultivos, él cree que deberíamos escucharlos y buscar formas de ayudar mejor a nuestros productores de Ohio», dijo el comunicado.

El límite de 0.3% proviene de un estudio de 1976 que mapeó diferentes cepas de cáñamo y encontró que una de ellas permanecía por debajo de 0.3%, dijo James DeDecker, director del Centro de Investigación y Extensión de la Península Superior de la Universidad Estatal de Michigan.

«Creó un precedente que no creo que (el autor del estudio) pretendiera», dijo DeDecker.

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