Ecuador apunta al grano de cáñamo para reemplazar el maíz en la alimentación del camarón


Uno de los últimos países latinoamericanos en legalizar el cannabis con bajo contenido de THC, Ecuador, está buscando el grano de cáñamo como una alternativa más barata al maíz para su gran industria camaronera.

Ecuador es el líder de América del Sur en la producción de camarón y un gran jugador en el escenario mundial, pero los precios del maíz son altos y menos agricultores están dispuestos a plantarlo, prefiriendo en su lugar productos más rentables como el cacao, según un informe de marzo del Departamento de Agricultura de EE. UU. Servicio Agrícola Exterior.

En 2019, Ecuador se convirtió en el principal exportador de camarón, con el 56% de las exportaciones destinadas a China, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Ecuador produjo 600,000 toneladas de camarón en 2019, y la industria estaba en aumento hacia 2020, hasta que COVID-19 detuvo la producción.

Con los altos precios del maíz y la industria del trigo de Ecuador totalmente dependiente de las importaciones, «los productores de alimentos para animales están experimentando y utilizando cada vez más otras alternativas de maíz, como los subproductos del arroz que están disponibles en el país y los granos secos de destilería importados con solubles», según el informe de marzo de Foreign Informe del Servicio Agrícola.

Planes a largo plazo

Estados Unidos y otros países ven al CBD como la mayor fuente de ingresos ahora. Pero Ecuador considera que el cáñamo industrial tiene un mejor beneficio económico a largo plazo, dijo Andrés Luque, quien está a cargo de la regulación del cannabis en el Ministerio de Agricultura de Ecuador.

“Nuestra visión a largo plazo, como Ministerio de Agricultura, es desarrollar la industria del cáñamo industrial”, dijo Luque en una entrevista.

Ecuador legalizó el cannabis para uso médico y el cáñamo con bajo contenido de THC a fines del año pasado, y las autoridades están redactando las regulaciones, que se espera estén vigentes en las próximas semanas.

«Eso demuestra que estamos aprendiendo en esta industria que hay mucho más en la planta … y cómo puede encajar en todos estos diferentes países y todas estas diferentes industrias en todo el mundo», dijo Eric Singular, un especialista en cáñamo industrial. en la consultora Gateway Proven Strategies, con sede en Denver.

Al igual que otros países ecuatoriales, Ecuador se enfrenta al desafío de encontrar cultivares de cáñamo industrial que puedan prosperar en un ciclo de luz diurna de 12 horas durante un año. La mayoría de las variedades de cáñamo industrial plantadas en todo el mundo en la actualidad se criaron en el hemisferio norte y no funcionan bien en los trópicos.

Colombia, que legalizó el cannabis medicinal y el cáñamo con menos del 1% de THC hace cuatro años, ha estado trabajando desde entonces para criar tal variedad, y hay empresas que dicen que se están acercando. Ecuador dependerá de esas semillas.

No está claro qué tan beneficioso sería el grano de cáñamo para los camarones, pero Singular dijo que ha escuchado de personas en Colorado que han usado grano de cáñamo para alimentar al ganado y «los resultados son evidentes bastante rápido».

«Lo que están viendo es que los animales comen menos, pero aumentan de peso al mismo ritmo que consumen otros granos, o incluso aumentan de peso», dijo Singular. «Y eso se debe a que la naturaleza del grano de cáñamo es tan rica en proteínas y tan rica en nutrientes».

¿Reemplazo de la caña de azúcar?

Luque dijo que la tierra que el país ha utilizado para cultivar la caña de azúcar es llana y extensa y «se puede transformar bastante bien para el cáñamo industrial».

“Ya casi nadie consume azúcar, por lo que los precios son malos”, dijo Luque.

El enfoque de Ecuador en el grano para el camarón no significa que el país esté ignorando la moda del CBD en los EE. UU. Pero Luque dijo que hay mucho riesgo de mercado, y mucha competencia, en el CBD, y que el gobierno prefiere dejar esa área a inversores privados. .

“Hemos sufrido momentos en los que se utilizó dinero público para financiar proyectos privados que prometían ser la próxima industria camaronera”, dijo, recordando cómo hace unos 20 años, el gobierno financió públicamente un proyecto para cultivar langosta dulce. No salió nada de eso.

“Creemos que los fondos públicos no deberían financiar estos proyectos, sobre todo el CBD”, dijo Luque. El día en que Ecuador tenga un cultivo que pueda sobrevivir a un ciclo de luz diurna de 12 horas y sea bueno para la fibra y el grano, entonces el gobierno considerará subsidiar su industria del cáñamo.

“Sinceramente, para nosotros en el ministerio, el cáñamo industrial es el caballo al que apostamos a largo plazo”, dijo.

Fuente: https://hempindustrydaily.com

https://bit.ly/2AxMIXp

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