Incendios forestales destruyen cultivos de cáñamo en California

Los incendios forestales masivos que arden en California y Oregón están devastando las granjas de cáñamo, destruyendo una cantidad incalculable de propiedades y causando pérdidas de millones de dólares.

Los incendios están envolviendo las granjas a medida que comienza la cosecha de cáñamo en algunos lugares, destruyendo las inversiones de algunos agricultores para quienes 2020 fue su primer año de cultivo.

Veintiocho incendios importantes activos en California han quemado 4,375 millas cuadradas, informó The Associated Press . En Oregon, más de un millón de acres se han quemado durante la última semana, dijo la gobernadora Kate Brown. Alrededor de 500,000 acres (781 millas cuadradas) generalmente se queman cada año, dijo.

No se conoció de inmediato cuántos acres de cáñamo podrían haber sido dañados o destruidos. Oregon y California se encuentran entre los 10 mayores productores de cáñamo en términos de acres.

Cerca de Jamul, al este de San Diego, las llamas comenzaron a invadir la propiedad de Eddie Campos cerca de una montaña el 5 de septiembre mientras trabajaba en un granero para celebrar los servicios conmemorativos de su madre, quien murió el 7 de agosto.

“Mi hijo vino y me tocó el hombro y dijo: ‘Papá, ¿has mirado hacia la montaña?’ Yo digo, no, ¿por qué? Y salí y dije ‘Dios mío’ ”, recordó Campos el lunes.

Estaba cultivando 5 acres de cáñamo, aunque su granja tenía licencia para cultivar 40 acres. Dijo que él y sus vecinos pidieron a los bomberos apoyo terrestre o aéreo «para que pudiéramos apagar esto y seguir con nuestras vidas».

Cuando no recibieron ayuda, Campos, su hijo y sus amigos comenzaron a combatir el fuego por su cuenta, dijo Campos.

“Teníamos mangueras, palas, una manguera contra incendios más grande y solo intentamos rociar la montaña hacia abajo”, dijo.

Para Campos, propietario de No Bo limits Farm, este fue su primer año plantando cáñamo y había invertido $ 700,000 de su propio dinero en la empresa.

Dijo que combatieron el fuego la mayor parte de la tarde y parte de la noche hasta que vieron «llamas de 70 pies que se acercaban a la cima de la colina hasta la finca Sin Fronteras».

“Temíamos por nuestras vidas”, dijo Campos.

A pesar de sus esfuerzos, no pudieron ahorrar mucho. Campos dijo que la casa de su hijo está destruida, junto con su operación de cultivo en interiores, sus salas de clonación y flores, y toda su mercadería. También se perdió la mitad de sus cultivos al aire libre.

Chris Boucher, director ejecutivo de Farmtiva, con sede en California, dijo que tiene dos agricultores clientes de consultoría en el área de Jamul que lo han perdido todo.

“Estás hablando de invernaderos, equipos, laboratorios, hogares”, dijo.

Más al norte, dijo que conoce a agricultores en Oregon, cerca de la frontera de California, cuyos cultivos están siendo dañados por el humo.

“Todos los tipos que están cultivando flores para fumar, ahora todo huele a bosque quemado”, dijo.

La Universidad Estatal de Oregon está “reuniendo información detallada sobre los impactos del fuego y el humo en el cáñamo”, dijo Jeffrey Steiner, director asociado del Centro de Innovación Global del Cáñamo de la escuela. Steiner dijo que la información se presentará durante un próximo Día de campo virtual de cáñamo el 23 de septiembre.

El día de campo estaba originalmente programado para el 16 de septiembre, pero los incendios forestales lo retrasaron .

Boucher dijo que los dos agricultores que conoce en California a quienes destruyeron sus cultivos no tenían seguro contra incendios.

Campos tampoco tenía seguro contra incendios porque su propiedad estaba cerca de un bosque nacional, dijo.

“Estamos tratando de encontrar caminos para ver si hay una manera de obtener ayuda del estado, de… No lo sabemos. Estamos perdidos, para ser honesto contigo ”, dijo. «Estamos tratando de averiguar en qué dirección ir».

Nathan Howard ha tenido suerte hasta ahora. El cofundador de East Fork Cultivars en Takilma, Oregon, cerca de la frontera de California, tiene una granja de 33 acres con incendios forestales a una distancia de 1 a 2 millas.

“Todavía estamos de pie”, dijo.

También ha estado viajando a la oficina de su empresa en Portland para guardar su reserva de semillas, en caso de que sus cultivos se destruyan.

Una orden de evacuación ha estado vigente durante aproximadamente una semana, pero él y los vecinos la han desafiado para tratar de proteger sus propiedades, cavando líneas de incendio con un tractor de cultivo y colocando rociadores industriales en la parte superior de las estructuras. Hasta ahora el fuego no ha llegado a su finca.

“Está bastante desordenado. Como mucha gente en la costa oeste, estamos en peligro inmediato ”, dijo Howard.

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