Cómo Rusia solía ser el mayor exportador mundial de cáñamo

Rusia antes del siglo XX era principalmente un país agrícola, y la mayoría decisiva de sus exportaciones eran materias primas. El cáñamo, una planta del género cannabis sativa, fue uno de los principales factores en las exportaciones de Rusia. Las cepas que se cultivaron en Rusia Central eran bajas en tetrahidrocannabinol, el principal componente psicoactivo de la planta, por lo que los rusos no se drogaron (no hay registros de un uso recreativo masivo), pero el estado seguramente se enriqueció con él. . Además, Rusia suministró a su mayor enemigo naval, Gran Bretaña, el cáñamo que se utilizó para hacer aparejos para la flota británica .

El cannabis sativa es una de las plantas de más rápido crecimiento en el planeta, y probablemente una de las primeras en convertirse en fibra en la historia humana. Sus usos son muy variados. En la antigua China, el primer papel estaba hecho de esta planta; La primera Biblia de Johann Gutenberg, la primera constitución estadounidense y la Declaración de Independencia fueron impresas en papel de cáñamo.

El cáñamo es el material producido de Cannabis sativa L. subsp. sativa, un género de la planta utilizado para fines industriales. El cáñamo como material se produce sumergiendo los tallos de la planta en agua. La fibra resultante tiene cualidades físicas únicas: es demasiado gruesa para ser comida por parásitos como las polillas y tan resistente que los productos producidos a partir de ella son excepcionalmente soportables. Lonas para ropa y sábanas, cuerdas y arneses para caballos, incluso armaduras de cáñamo: guerreros de las antiguas capas de cuerdas de cáñamo cosidas por Rus en sus ropas, y estas cuerdas los protegían de flechas, espadas y lanzas. Además, el cáñamo no se pudre, incluso en agua de mar salada, lo que lo convierte en un material perfecto para aparejos navales y velas.

En el idioma ruso, hay un adjetivo poskonnyi (‘посконный’), usado para describir algo muy antiguo, tradicional, relacionado con Rus campesino ‘. Pero no muchos rusos saben que este adjetivo proviene de la palabra poskon ‘(‘ посконь ‘), que significa una planta de cannabis masculina. Las plantas de machos se usan principalmente para producir cáñamo industrial, porque son más altas, más gruesas y no tienen semillas que hacen que la producción de fibra de cáñamo sea más complicada. Entonces, ¿por qué Rusia tradicional estaba tan fuertemente conectada al cáñamo?

El cáñamo industrial se ha cultivado en las tierras rusas desde la época precristiana, para la producción de ropa, redes de pesca y cuerdas, y más tarde para fabricar arneses y armaduras para caballos. Los campesinos comían alimentos cocinados en aceite de cáñamo, ya que el aceite de girasol no estaba ampliamente disponible en las regiones central y norte.

A partir del siglo XVI, el estado ruso comenzó a producir más cáñamo del que necesitaba, porque se abrieron los mercados de exportación. Veamos cómo se desarrolló y cómo Rusia se convirtió en el principal exportador mundial de cáñamo industrial.

En el siglo XVI, Richard Chancellor estableció un comercio con el Tsardom de Rusia. Los británicos comenzaron a importar cáñamo ruso a partir de ese momento; pero el apogeo de este comercio se produjo bajo el reinado de Pedro el Grande.

En la década de 1710, la Gran Guerra del Norte entre Suecia y la coalición de Rusia, Dinamarca-Noruega y Sajonia-Polonia estaba en pleno apogeo. Gran Bretaña no interfirió hasta 1717, pero de hecho, se unió a la parte rusa mucho antes, debido al cáñamo.

Los negocios y la guerra a veces van de diferentes maneras. Para alimentar su poder naval, Gran Bretaña necesitaba madera, hierro y cáñamo. Antes de la Guerra del Norte, Gran Bretaña compró cáñamo y hierro principalmente de Suecia, pero durante la guerra no proporcionó ayuda a los suecos contra los rusos. Disgustado con esto, Carlos XII de Suecia subió los precios del cáñamo y el hierro.

En 1715, Gran Bretaña comenzó a importar hierro de Rusia, y Peter comprendió que también debía exportar cáñamo. El mismo año, el zar ruso emitió una orden para aumentar la producción de cáñamo y, al mismo tiempo, ofreció a los británicos precios más bajos que Suecia: mientras que los suecos vendieron una tonelada de cáñamo por la libra 22, Peter lo ofreció por la libra 6. Y , como confirmaron los oficiales navales británicos, el cáñamo ruso era mucho mejor que el sueco.

¡Junto con la logística, para los comerciantes ingleses, una tonelada de material de cáñamo ruso era un poco más que la Libra 10! Y crucialmente, el suministro ruso de cáñamo era interminable, en comparación con las existencias relativamente insignificantes de Suecia … Al proteger sus barcos mercantes que tenían que llegar a las costas rusas del Báltico a través de aguas controladas por Suecia, Gran Bretaña, de hecho, tomó el lado ruso la guerra. En 1715, 200 buques mercantes ingleses llegaron a San Petersburgo y Riga, comprando enormes cantidades de tela de cáñamo y ropel y proporcionando a Rusia el dinero necesario para continuar la guerra.

La exportación de cáñamo de Rusia

Finalmente, como sabemos, Suecia fue derrotada en 1721 y Rusia se convirtió en un Imperio. Hasta principios del siglo XIX, Rusia era el único exportador de cáñamo a Gran Bretaña (el 96 por ciento del aparejo británico estaba hecho de cáñamo ruso), mientras que políticamente, las dos superpotencias europeas se enfrentaron en muchas guerras durante el siglo XVIII. .

Más de 32,000 toneladas de cáñamo se exportaron de Rusia anualmente en el siglo XVIII. Los campesinos de Oryol, Kaluga, Kursk, Chernigov y otras regiones obtuvieron ganancias cultivando la planta y produciendo material de cáñamo.

El emblema de la ciudad de Dmitrovsk, región de Oryol, Rusia. Se puede ver una planta de cannabis en el medio de la parte inferior.

Pero a principios del siglo XIX, Gran Bretaña comenzó a importar algodón de América, y la fibra de yute, que era más barata en producción, comenzó a usarse para aparejos navales; Las importaciones de cáñamo ruso a Gran Bretaña disminuyeron. Aún así, Rusia continuó exportando cáñamo a más de 10 países en Europa. En la segunda mitad del siglo XIX, el cáñamo representaba entre el 50 y el 74 por ciento de las exportaciones rusas, y para fines de siglo, Rusia producía 140,000 toneladas de cáñamo, el 40 por ciento de todo el cáñamo producido en Europa. Pero a principios del siglo XX, el aparejo de yute había reemplazado el aparejo de cáñamo en casi todas partes, y los barcos de vapor, utilizados desde mediados del siglo XIX, reemplazaron los veleros. Entonces el poder del cáñamo del Imperio ruso llegó a su fin. Hasta el día de hoy, la ciudad de Dmitrovsk en la región de Oryol lleva la imagen de una planta de cannabis en su emblema.

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