Montana lanza programa para la investigación de la industria, el desarrollo del mercado y la educación

Montana continúa operando bajo su programa piloto de cáñamo para 2020, pero el estado espera agregar un nuevo componente para la temporada de crecimiento de este año: un pago del 1%.

Los agricultores en el estado han votado para crear el primer programa de verificación de cáñamo de la nación, dice el estado en un comunicado de prensa. A través del programa, los productores de cáñamo entregarán el 1% de sus ventas a un fondo que se utilizará para la investigación de la industria, el desarrollo del mercado y la educación.

Ben Thomas, el director del Departamento de Agricultura de Montana, le dice a Hemp Grower que los agricultores del estado solicitaron establecer el programa el año pasado. El departamento ayudó a formar una junta asesora con las partes interesadas de la industria que diseñaron los parámetros del programa. Esa propuesta de programa salió a votación a todos los productores de cáñamo en el estado.

«Pasó abrumadoramente», dice Thomas.

Los fondos están siendo supervisados ​​por el comité asesor, que consiste principalmente en productores de cáñamo (junto con un procesador) que representan diferentes regiones del estado. Los miembros del comité sirven términos de un año, y harán recomendaciones sobre cómo se debe asignar el dinero. 

Los programas de pago son bastante comunes para los productos agrícolas en los EE. UU. En los programas de pago de Montana, los agricultores deben presentar su porcentaje apropiado de fondos al departamento, pero pueden recibir un reembolso si no están contentos con la forma en que se asigna el dinero. 

«Todos nuestros pagos son voluntarios, pero la tasa de reembolso es inferior al 3%», dice Thomas. «La gente realmente aprecia lo que está obteniendo con estos programas».

Si bien la pandemia de COVID-19 ha creado demoras y ha cambiado las prioridades en el departamento este año, Thomas dice que espera tener las reglas del programa para este verano. Al igual que en el resto del condado, muchos productores de cáñamo en Montana son nuevos en el cultivo, e incluso nuevos en la agricultura en general, por lo que es importante implementar el programa rápidamente para avanzar en la industria. 

“Incluso si lo ponemos en práctica este año, reconozco que habrá problemas y problemas, pero tenemos que comenzar en alguna parte. Y realmente, cualquier cosa que tengamos disponible para invertir en investigación tan pronto será útil ”, dice Thomas.

Montana tenía casi 50,000 acres con licencia para el cultivo de cáñamo en 2019, lo que lo convierte en el estado con más acres de cáñamo con licencia en el país, según datos de The Jacobsen . 

El período de licencia del estado para esta temporada de crecimiento se cerrará el 1 de junio. Montana continuará operando bajo su programa piloto esta temporada de crecimiento. (El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ya aprobó su nuevo programa, que entrará en vigencia el 1 de noviembre).

Thomas anticipa que el estado probablemente verá una caída en los acres de cáñamo con licencia este año por primera vez desde que Montana comenzó su programa piloto en 2017. Muchos de esos acres con licencia el año pasado no fueron plantados, y algunos agricultores que no pudieron obtener ganancias en sus cultivos han decidido renunciar a la siembra de cáñamo este año.

Thomas, sin embargo, todavía tiene esperanzas para la industria en el estado y quiere centrarse en su «crecimiento lento y constante». 

Señala que el estado ya es conocido por sus otros productos agrícolas. «Nos llevó mucha inversión, investigación y marketing llegar allí», dice Thomas. «Tenemos esa oportunidad con el cáñamo, pero es importante que hagamos esas inversiones en la parte delantera para que realmente nos mantengamos por delante de nuestros competidores».

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