Turbinas de gas Flex Energy® impulsan innovadoras secadores de cáñamo móviles industriales

El socio de canal de FlexEnergy Inc., MBS Engineering (en San Ramon, CA) ha diseñado una unidad móvil de secado de cáñamo con gas natural, que utiliza el generador de turbina de gas modelo Flex Energy GT333S . MBS, utilizando turbinas Flex, será el fabricante exclusivo de unidades de secado de cáñamo móviles comerciales, que serán utilizadas y vendidas por un cultivador de cáñamo comercial a gran escala con sede en Oregón, TumbleWeed. La unidad, que está encerrada en un semirremolque, se llama ‘Black Hemp Box’ y es capaz de secar 75,000 lbs. de cáñamo húmedo por hora (alterándolo de 70% de agua a 5% de agua ya que está preparado para ser prensado para la destilación y la acumulación de aceites de CBD).

Si bien el cáñamo se ha utilizado históricamente para productos como textiles, cuerdas y ropa, se puede usar para plásticos e incluso biocombustibles. Últimamente ha llegado a la fama por producir extracto de CBD, una sustancia utilizada para controlar el dolor, la inflamación y los síntomas de trastornos neurológicos, y que, a diferencia del THC cosechado de la marihuana, no altera la mente. Con las operaciones de cultivo farmacéutico a gran escala que ingresan a la industria junto con productores aún más pequeños, los expertos de la industria predicen que las ventas comerciales de CBD se acercarán a los $ 20 mil millones anuales en los próximos años. Black Hemp Box está destinado a permitir a los productores mantener la infraestructura de generación de energía (y, por lo tanto, los costos) al mínimo al permitir la reubicación de secadores costosos en diferentes regiones, según lo dicte la cosecha o la necesidad, dentro o entre múltiples operaciones de cultivo.

El proceso de extracción de aceite de CBD del cáñamo requiere que se elimine la humedad del cáñamo cosechado antes de presionar la materia seca de la planta. Este proceso de secado consume cantidades significativas de energía térmica, para vaporizar y expulsar agua, además de electricidad para alimentar transportadores, separadores y otra maquinaria de producción. Las turbinas de gas son ideales porque producen energía térmica y eléctrica: además de «mantener las luces encendidas», el calor «residual» de las turbinas de gas se puede cosechar para calentar (y secar) la materia vegetal. Este perfil de doble potencia se llama ‘cogeneración’ y lleva a las turbinas de gas cerca del 90% de eficiencia. La cogeneración o CHP (calor y energía combinados) de las turbinas de gas es una opción tan eficiente y ecológica para la generación de energía que, cuando las cargas térmicas son parte del perfil de generación de energía, el Departamento de Energía y la Agencia de Protección Ambiental les aconsejan. Las turbinas de gas son idóneas para operaciones que no pueden permitirse escenarios de ‘red desconectada’. «No es ningún secreto que la industria y los sectores comerciales son muy vulnerables a cortes de energía de servicios públicos a gran escala por circunstancias tales como fallas técnicas de energía, sobrecarga del sistema, ataques cibernéticos y mal tiempo», dijo Mark Schnepel, presidente de FlexEnergy. Los generadores de turbinas de gas pueden generar energía ‘fuera de la red’ y son más resistentes a los desastres que la red eléctrica, pero requieren una fuente de combustible por tubería (gas).    

Si bien los detalles técnicos de la Black Hemp Box son propietarios, la unidad se encuentra dentro de un semirremolque negro y está compuesta por una unidad de generación de energía / calor y una unidad de secado. La potencia proviene de un Flex Energy GT333S con un arrancador eléctrico, y el perfil de potencia es tanto eléctrico como térmico. La turbina es alimentada por un tanque de combustible de gas propano líquido (GLP) a bordo y está alojada en una ‘manta’ exterior o carcasa de recaptura de calor. Los conductos mueven el aire caliente y el flujo de masa a la unidad de secado para el proceso de secado, que consiste en una tolva y un transportador, y el aire sobrecalentado seca (pero no quema) la materia vegetal. El ensamblaje es mínimo, ya que el objetivo del secador de cáñamo móvil es permitir el empaquetado rápido y la reubicación, con un tiempo de inactividad mínimo o requisitos técnicos.

Los generadores de turbinas de gas estáticas ya son una opción popular para los cuartos de cultivo de cannabis y los invernaderos. “Los remeros [G] están pagando aproximadamente $ 150,000 al mes por 1.3 megavatios de energía de la red. Nuestra solución fuera de la red ofrece energía a aproximadamente la mitad de ese costo con la financiación de la turbina y el suministro de gas combinados «. James continúa:» Esperamos que la opción de la turbina de gas sea aún más atractiva agregando ‘flexibilidad de ubicación’ a esa lista de beneficios «.

Sobre Flex Energy
FlexEnergy es un fabricante de microturbinas alimentadas con gas natural e intercambiadores de calor a medida. El grupo de Ingeniería de Aplicaciones de la compañía desarrolla soluciones combinadas de calor y energía diseñadas para producir resultados de rendimiento específicos para organizaciones líderes en todo el mundo. Flex Turbine es la microturbina de gas natural más robusta y de más alta calidad disponible en su clase, desarrollada en el transcurso de dos décadas por Ingersoll Rand antes de ser adquirida por FlexEnergy en 2010. La tecnología Flex Turbine es ultra confiable, tiene bajos requisitos de mantenimiento, produce las menores emisiones de cualquier opción de la competencia y tiene una amplia tolerancia al combustible sin ninguna configuración especial de fábrica. Los intercambiadores de calor FlexEnergy ofrecen durabilidad y un rendimiento líder en su clase en entornos de calor extremo. FlexEnergy tiene su sede en Portsmouth, New Hampshire.

Acerca de MBS Engineering
MBS Engineering tiene licencia de ingeniería general y contratistas comerciales de gas natural Clase A y C-36 en el estado de California, con una amplia experiencia en diseño, fabricación, diagnóstico y reparación personalizados de sistemas, componentes y hardware complejos de gas natural. MBS Engineering se especializa en la instalación e ingeniería de sistemas de soluciones innovadoras de suministro de energía de microturbinas de gas personalizadas, que prestan servicios en el oeste de los Estados Unidos y más allá. MBS Engineering cuenta con la certificación Gold Shovel de PG&E y presta servicios a hospitales, universidades, escuelas k12, hoteles, defensa, transporte e infraestructura crítica en todo el estado de California.

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