Cáñamo para la alimentación animal: el potencial económico aguarda las maniobras legales

Dado el nuevo estatus legal del cáñamo, muchos agricultores y productores de ganado quieren explorar el cannabis para alimentación animal y la investigación que sugiere sus beneficios nutricionales y de desarrollo.

Pero enfrentan incertidumbres legales y de mercado que son familiares para quienes fabrican productos de cáñamo para las personas.

Un estudio de Colorado de 2017 citó «la falta de datos económicos internos» sobre el mercado.

Sin embargo, en una encuesta realizada a agricultores y ganaderos esta primavera que estimó el interés de los productores agrícolas tradicionales en cultivar y usar cannabis, el 60% dijo que los agricultores deberían cultivar cannabis para alimentación animal y el 48% estuvo de acuerdo en que ellos mismos usarían cannabis para alimentación animal.

Si bien la alimentación animal puede no ser el mercado más lucrativo para el cáñamo, especialmente teniendo en cuenta que el cáñamo y los productos de cáñamo aún no han sido aprobados para su uso en alimentos para animales o alimentos para mascotas en los Estados Unidos, estos hallazgos sobre el interés de los agricultores muestran que el mercado tiene potencial, según la Coalición de Alimentación de Cáñamo (HFC), una organización sin fines de lucro con sede en Denver que trabaja para promover el cáñamo para la alimentación animal.

«Una nueva alimentación con las propiedades nutricionales del cáñamo es atractiva, incluso sin los otros beneficios que ofrece el cáñamo», dijo Hunter Buffington, director del programa de HFC, sobre el potencial del mercado.

Según Buffington, los indicadores del potencial económico del mercado de alimentación animal incluyen:

Una gran demanda en el mercado de alimentos de productos que tienen mayores cantidades de aminoácidos, como los huevos, presenta oportunidades para nuevos mercados en boutiques y alimentos especializados.

El aceite de semilla de cáñamo, que ya está bien establecido en la alimentación humana, y la torta y la comida que es un subproducto de prensar la semilla, es un ingrediente alimenticio económico y nutritivo para animales con un excedente actualmente almacenado.

Las variedades de semillas se pueden cultivar con variedades de fibra como un cultivo dual que también funciona bien como un cultivo rotativo y de cobertura, brindando a los agricultores una oportunidad estacional de cultivos comerciales.

El mercado de semillas está preparado para el crecimiento mundial en los próximos 20 años a medida que la población mundial crezca.

¿Por qué el cáñamo para los animales?

Según los HFC, los productos de semillas de cáñamo son ricos en ácidos grasos, proteínas y fibra y son una buena fuente de minerales como cobre, hierro, boro, zinc, manganeso y nitrógeno.

«Para la salud animal, el mayor beneficio (del cáñamo) es proporcionar nutrición general, acabado para la producción de carne, y se ha demostrado que las gallinas ponedoras transfieren esos ácidos grasos omega a sus huevos», dijo Buffington.

Si bien la investigación de los EE. UU. Se ha centrado principalmente en los efectos del cáñamo en alimentos y golosinas para mascotas, la investigación internacional sobre alimentación animal ha mostrado resultados favorables sobre el valor del cáñamo en la alimentación animal, dijo el portavoz de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA), Michael San Filippo, a Hemp Industry Daily .

«Debido al perfil de ácidos grasos omega-3 y proteínas dentro de las semillas de cáñamo, se está considerando su uso en forraje y ensilaje», dijo San Filippo.

Las semillas de cáñamo también son ricas en fibra, lo que puede ayudar a la digestión de un animal.

Se necesita más investigación para determinar cómo la nutrición y digestibilidad del cáñamo se compara con las fuentes tradicionales de granos, dijo San Filippo.

Si bien hay granjeros que actualmente alimentan con cáñamo a sus animales, la ley actual dice que no pueden comercializar o vender esos animales para consumo humano.

«Como es el caso con todas las sustancias que pueden ser alimentadas a animales productores de alimentos, se debe considerar el potencial de residuos de (cáñamo o sus derivados) en carne, pollo, huevos, productos lácteos y otros productos animales destinados a la alimentación humana, «Dijo San Filippo.

Infiltrarse en el mercado

Numerosos productos animales que contienen cáñamo han ingresado al mercado de mascotas sin aprobación.

Pero en el alimento comercial para animales, el cáñamo no es un ingrediente reconocido por la Asociación de Funcionarios Americanos de Control de Alimentos (AAFCO). Esa es una asociación de 50 estados de reguladores agrícolas estatales y agencias federales e internacionales, incluida la Asociación de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), el Centro de Medicina Veterinaria (CVM) y la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA).

El Farm Bill 2018 no cambió eso, según una actualización de mayo de las Directrices AAFCO sobre el cáñamo en alimentos para animales.

«El cáñamo no se ha sometido a la revisión científica requerida para garantizar su seguridad y utilidad para su uso en alimentos para animales y, por lo tanto, no ha sido aprobado como ingrediente para alimentos para animales», dijo San Filippo.

Se necesita investigación para determinar si los productos de cáñamo cumplen con los requisitos para ser generalmente reconocidos como seguros (GRAS) para ser incluidos en alimentos para animales, dijo San Filippo.

Para que esto suceda, los productos de cáñamo deben estar sujetos a una revisión científica por parte de una empresa o industria que proponga el ingrediente para su definición a través de AAFCO, para documentar científicamente la seguridad del ingrediente para el uso previsto en la especie prevista antes de que se permita su venta o distribución.

Si un ingrediente está definido para su uso por la AAFCO, se incluirá en la publicación oficial de la organización. Según la AAFCO, las definiciones de ingredientes y los nombres comunes llegan a la publicación a través de tres rutas:

Como ingrediente definido por AAFCO, la ruta más popular.

Mediante una petición de aditivo alimentario a la FDA, presentada ante la FDA-CVM.

En una carta de preguntas sin preguntas de la FDA-CVM que se emite en respuesta a un expediente GRAS y que la empresa solicita al ingrediente que envía al CVM.

La AAFCO señaló en su actualización de mayo que en 2015 solicitó a la industria del cáñamo que presentara información para la revisión científica para establecer definiciones de alimentos para animales hechos de cáñamo industrial, específicamente con aceite de semillas de cáñamo, harina de semillas de cáñamo y semillas de cáñamo enteras.

“Aunque existen empresas y organizaciones privadas que trabajan en aplicaciones, hasta la fecha, la industria no ha presentado ningún dato que demuestre que los ingredientes derivados de la planta de cáñamo sean seguros y útiles en alimentos para animales. AAFCO está alentando a la industria a enviar sus datos con prontitud ”, afirmó la organización en la actualización de sus directrices.

Buffington dijo que la Coalición de Alimentación de Cáñamo está trabajando para hacer realidad el cáñamo en la alimentación animal dentro del próximo año.

«El HFC avanza con nuestros socios en la AAFCO y la FDA-CVM para obtener la aprobación legal lo más rápido posible, pero esto llevará tiempo», dijo Buffington a Hemp Industry Daily .

«Anticipo que la demanda del mercado alentará a los departamentos (estatales) de agricultura y productores a tomar medidas mientras esperamos la aprobación federal».

La investigación está en marcha.

Según la Asociación Americana de Medicina Veterinaria, es necesario abordar las posibles preocupaciones de seguridad relacionadas con el cáñamo y la presencia de CBD y THC.

Buffington dijo que el HFC está trabajando con investigadores para desarrollar estudios en universidades de concesión de tierras que incluyen el estado de Colorado, el estado de Carolina del Norte, el estado de Oregon y Purdue.

El estado de Colorado tiene un estudio de cordero planeado con semillas de cáñamo para el próximo año, y el estado de Carolina del Norte ha llevado a cabo una investigación similar en pollos.

«Los apoyaremos a través de este proceso y aplaudiremos sus esfuerzos para obtener los protocolos y procedimientos aprobados previamente por la FDA-CVM para garantizar que los datos se puedan utilizar para obtener la aprobación», dijo Buffington.

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